HILARY KOLE: THE JUDY GARLAND PROJECT

81Xx5cyRcLL__SL1500_Que Judy Garland fue una figura influyente del siglo pasado no hay duda; cantante y actriz norteamericana, a lo largo de su carrera artística obtuvo galardones tan notables como un Oscar de la Academia, un Globo de Oro o varios Grammy Awards. Sus películas fueron vistas por millones de norteamericanos y sus producciones discográficas gozaban del mismo éxito que su carrera artística. Buena prueba de esto es su álbum titulado “Judy At Carnegie Hall”, disco grabado en vivo y que se mantuvo durante 13 semanas en el puesto Nº1 del Billboard. Con tan solo este álbum, la versátil vocalista logró conseguir 5 Grammy Awards. Desgraciadamente, Garland fallecía un 22 de Junio de 1.969 de una sobredosis de barbitúricos en el baño de la habitación de hotel reservada durante un viaje a Reino Unido. Ahora, después de más de cuarenta años de su muerte, la vocalista Hilary Kole rinde merecido tributo musical a la memoria de Judy Garland. En este punto es obligado citar, que Hilary Kole es una de las voces jóvenes más notables de todo el panorama musical norteamericano, y tiene el honor de ser una de las vocalistas con mejores críticas de la prensa especializada. El crítico musical Rex Reed escribió no hace mucho en el NY Observer que Hilary Kole es una de las maravillas musicales poco frecuentes hoy en día. Sus primeros pasos en el aprendizaje musical los da recibiendo clases de música e interpretación en The Manhattan School Of Music. Tiene la fortuna de ser elegida para cantar en el legendario Rainbow Room, convirtiéndose de esta forma en la vocalista en cantar sobre este mítico escenario. Con tan solo 21 años de edad recibe una oferta que no puede rechazar: por 50.000$ se convierte en la voz principal de The Rainbow Room Orchestra. Sus apariciones en la sala Oak Room del Algonquin Hotel y la intensa demanda del público por verla cantar, hace que las entradas se agoten en pocas horas, fenómeno que igualmente se repite cuando canta en el Lincoln Center, con la programación titulada “American Songbook Series” junto a Jonathan Schwartz, o en el Carnegie Hall en el tributo ofrecido al pianista Oscar Peterson junto a Quincy Jones, Herbie Hancock y Nancy Wilson. De hecho, Hilary Kole puede presumir y estar orgullosa de haber sido la última cantante en grabar junto a Oscar Peterson, y la primera vocalista, desde Ella Fitzgerald, en grabar un dueto con el legendario pianista. La voz de Hilary Kole es conocida en escenarios tan importantes como el Blue Note de la ciudad de Tokyo, el Montreal Jazz Festival o el Umbria Jazz Festival; además, su voz se ha unido y ha acompañado a orquestas tan conocidas como The Colorado Symphony, The Florida Orchestra o la New York Pops. Como vocalista de estudio ha grabado con músicos de la talla de Dave Brubeck, Hank Jones, Michel LeGrand, Mulgrew Miller, David Frishberg, Freddy ColeJohn Pizzarelli, entre muchos otros. Su carrera como cantante solista la inicia en el año 2.009 con un trabajo discográfico producido por John Pizzarelli titulado “Haunted Heart”; a este disco le seguirán otros tan exitosos como “You Are There” (2.010), “Moments Like This” (2.012) o “A Self Portrait” (2.014). El pasado 14 de Febrero, la cantante presentaba su nueva y reciente producción discográfica bajo el titulo genérico de “The Judy Garland Project”, todo un homenaje musical a la figura inolvidable de Judy Garland. La joven vocalista se atreve a interpretar hasta un total de quince composiciones que en su día pudieron ser escuchadas en la voz de Judy Garland. A lo largo de toda la producción discográfica, Hilary Kole le pone sentimiento y garra; su potente y a la vez sedosa voz no defrauda. La vocalista se mueve con soltura y solvencia tanto en el Jazz más vocal como en el Soul más refinado. “The Judy Garland Project” arranca con el tema movido y ligero titulado “Zing”, conocido originariamente como “Zing! Went The Strings Of My Heart”, fue una composición escrita y compuesta por James F. Hanley y que a lo largo de la historia ha sido interpretada por vocalistas y grupos tan famosos como Frank Sinatra, The Trammps, Bing Crosby, Barbra StreisandPetula Clark, entre muchos otros. La totalidad del álbum esta muy bien balanceada; temas ligeros y movidos se van alternando con composiciones más orientadas a la balada. Entre los temas más ligeros, y donde la versatilidad de la voz de Hilary Kole se pone de manifiesto, es obligado citar “Just In Time”, “Stompin At The Savoy”, “I Wish I Was In Love Again”, “Look For The Silver Linning”, “The Trolley Song” o “Get Happy”. Dentro de la balada o de un estilo más pausado, se pueden encuadrar temas como “The Boy Next Door”, “You Made Me Love You”, “The Man That Got Away”, “A Cottage For Sale”, “Embraceable You”, “As Long As He Needs Me” o “It Never Was You”. El disco se cierra -como no puede ser de otra manera- con el clásico “Over The Rainbow”, balada con música de Harold Arlen y letra de E.Y. Harburg. Este tema se incluyó en la banda sonora de la película “The Wizard Of Oz” interpretada -tanto la película como la canción- magistralmente por Judy Garland y con la que obtuvo un Oscar de la Academia en la categoría de Mejor Canción Original. En su totalidad, la nueva producción discográfica de Hilary Kole, cuenta con la presencia de excelentes músicos que es obligado citar: Paul Gill (bajo), Aaron Kimmel (batería), John Di Martino (piano), Joel Frahm (saxo tenor), Christiana Liberis, Juliette Jones (violín), Stephanie Matthews (viola) y Reenat Pinchas (cello). El disco es producido por Richard Barone y cuenta con los arreglos musicales de Richard De Rosa (“I Wish I Was In Love Again”) y de Hilary Kole (“Over The Rainbow”). El resto de los temas son arreglados por la cantante y por su banda. De la parte más técnica de la grabación se ocupa de manera brillante el ingeniero de sonido Lou Holtzman, grabando el álbum en East Side Sound, siendo masterizado el mismo por Roger Lian. El disco es publicado por el sello discográfico Miranda Music. Sin duda alguna, un merecido homenaje a Judy Garland en la sobresaliente voz de Hilary Kole.

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