CHUCK LOEB (1.955-2.017)

Nunca podré olvidar la escena: típica taberna madrileña en las inmediaciones de la Plaza de Toros de Madrid; Chuck Loeb, un representante de su casa discográfica y yo, compartiendo la típica caña de cerveza española bien fría. El motivo del encuentro fue la gira española que en esos momentos llevaba a cabo el guitarrista con Metro, la formación musical que brillantemente lideraba. Tuvimos la ocasión de charlar en un perfecto -pero con acento americano- español. De ese encuentro, Chuck Loeb se llevó un bote de pimientos del piquillo que le regalé; yo, tuve la suerte de conocer a una excelente persona, además de un guitarrista y compositor sobresaliente. Hoy, después de unos días de tristeza tras conocer el fallecimiento de Chuck, tengo la fuerza y la obligación, de escribir unas merecidas líneas a la memoria de uno de los músicos y compositores contemporáneos más importantes de la música norteamericana. Nacido un 7 de Diciembre de 1.955 en la localidad norteamericana de Nyack. Músico y guitarrista precoz; con tan solo 13 años ya tocaba la guitarra con soltura en bandas y grupos de música locales. Terminados sus estudios de high school, y con la idea de dominar el instrumento que tanto le gusta, ingresa durante dos años en la prestigiosa Berklee College Of Music de Boston. Su carrera, ya como músico profesional, la comienza en la ciudad de New York tocando junto a Chico Hamilton y Freddie Hubbard. En 1.979 es requerido por el saxofonista Stan Getz para unirse a su quinteto. Junto a Getz estuvo cinco productivos años que le sirvieron para adquirir tablas y convertirse en un auténtico virtuoso de la guitarra. Durante una actuación en el Balboa Jazz, mítico club de Jazz de Madrid, conoce a Carmen Cuesta. Pronto se convierte en su esposa dándole dos hijas: Christina y Lizzy. Será por esa época cuando traba interesantes amistades musicales que le duraran toda la vida: el teclista Mitch Forman o el batería Wolfgang Haffner, por citar algunos. Precisamente, con estos, formará en la década de los 90´s la formación musical denominada Metro, sin duda, su proyecto musical más vanguardista. Su carrera artística como músico de bandas y de estudio la alterna con una prolífica discografía como guitarrista solista. Su primera producción discográfica la publica junto al pianista Andy LaVerne en el año 1.989. “Magic Fingers”, titulo genérico del álbum, cuenta con la presencia musical del bajista Will Lee, del batería Dave Weckl y de la propia Carmen Cuesta. El disco incluye temas como “Book & Beads”, “Groovin´”, “The Mission” y “Sueños”, composición escrita por Andy LaVerne y Carmen Cuesta. Este primer trabajo discográfico será el punto de partida de una extensa discografía como guitarrista solista: “Balance” (1.991), “Simple Things” (1.994), “The Moon, The Stars And The Setting Sun” (1.998), “In A Hearbeat” (2.001), “Ebop” (2.003), “When I´m With You” (2.005), “Presence” (2.007), “Between 2 Worlds” (2.009), “Plain n Simple” (2.011), “Silhouette” (2.013), “Jazz Funk Soul” (2.014), “Bridges” (2.015) o “More Serious Business” (2.016), entre otros. Cuando en el año 2.010 Bob James necesita un guitarrista después de la marcha de Larry Carlton para incorporarlo en Fourplay, no lo duda; llama rápidamente a Chuck Loeb. El buen olfato de James no le hace equivocarse y la banda publica álbumes tan exitosos como “Let´s Touch The Sky” (2.010), “Esprit De Four” (2.012) y “Silver” (“2.015). Entre las aportaciones de Chuck destacan composiciones como “3Rd Degree”, “Above And Beyond”, “December Dream”, “Sonnymoon” o “Logic Of Love”, entre otras. Trabajador incansable, combinó con maestría su carrera como guitarrista solista, guitarrista de acompañamiento, compositor de sintonías para emisoras de televisión norteamericanas como la ABC, la CNN o la CBS y su labor como productor de otros artistas y músicos. Notamos su ausencia en la última gira europea de Fourplay, pero nunca imaginé que escribiría estas líneas. ¿Por qué siempre se van los mejores? Siempre estarás presente. Gracias por tu música.

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