ASHLEIGH SMITH: SUNKISSED

En el mes de Agosto del pasado año, la vocalista y compositora Ashleigh Smith, nacida en la localidad norteamericana de LaGrange pero radicada en la ciudad de Dallas, presentaba su álbum debut titulado genéricamente “Sunkissed”. Esta primera producción discográfica supone el inicio de la carrera artística de una joven de 27 años que estamos seguro que dará mucho que hablar. Nacida en una familia donde la música era el común denominador: su madre cantante amateur, su padre pianista y director de orquesta de bandas juveniles, su abuelo saxofonista de Jazz, su abuela pianista y cantante y su tío trompetista clásico. Estaba claro que con estos antecedentes familiares la pequeña Ashleigh se dedicaría al mundo de la música. Con tan solo 4 años ya canta los discos que su padre escuchaba en el salón de su casa: su canción más entonada era el tema “How High The Moon” interpretado originariamente por Ella Fitzgerald. Pero no solo era Jazz Vocal clásico lo que llamaba la atención de Ashleigh en estos primeros años, también se empapaba de la música de Stevie Wonder, Prince, Bill Withers o Sting, sonido e influencia que se refleja de manera nítida en “Sunkissed”, álbum presentado por el sello discográfico Concord Records y producido por Chris Dunn y Nigel Rivers. Después de cursar sus estudios de high school y graduarse en la University Of North Texas, Ashleigh obtiene una beca de música clásica en la Georgia´s Columbus State University. Su reconocimiento a tanto trabajo le llega en el año 2.014 al hacerse con el galardón Sarah Vaughan International Jazz Vocal Competition. Y es que la vocalistas se mueve de forma brillante en la interpretación de standards de jazz que combina magistralmente con ingredientes de R&B. En propias palabras de Ashleigh: “Mi sonido no es Straight-Ahead Jazz propiamente dicho. Es más R&B con influencias de Funk“. En este álbum debut de la vocalista, nos vamos a encontrar un disco que combina de forma sofisticada Jazz vocal, Pop y R&B y en el que todo el protagonismo del mismo recae en la sedosa y aterciopelada voz de Ashleigh. “Sunkissed” es una mezcla de covers de Pop a la que la cantante añade ingredientes de Soul, Jazz y R&B. Como versiones clásicas es obligado apuntar que se incluyen temas como “Sara Smile”, tema originario del dúo norteamericano Hall & Oates; la balada Soul interpretada originariamente por la vocalista Chrisette Michele y titulada “Love Is You” y el tema de The Beatles publicado en el año 1.968 bajo el titulo de “Blackbird”. Como composiciones propias compuestas por Ashleigh junto al bajista Nigel Rivers y el guitarrista Joel Cross hay que citar temas como “Best Friends”, “Into The Blue”, “Brokenhearted  Girl”, “The World Is Calling” y “Sunkissed”. Por último, la cantante ha querido incluir en su primer álbum el tema “Beautiful And True”, composición escrita por Rosana Eckert, profesora de canto y música de Ashleigh Smith. El disco se completa con un extenso plantel de músicos: Shelton Summons (piano), Sergio Panies (piano), Joel Cross (guitarra), Mark Lettieri (guitarra), Justin Schenk (guitarra), Nigel Rivers (bajo), Marcus Jones (batería), Matt Young (batería), Cleon Edwards (batería), Greg Beck (percusión), AJ Flores (percusión), Kevin Wyatt (harmónica), Jarriel Cartier (trompeta), Jason Davis (saxo), Gaika James (trombón), Antone Amalbert (trombón), Verónica Gan (violin), Emily Aquin (violin), Emily Williams (viola) y Craig Leffer (cello). Sin duda alguna, todo un alarde de voz y estilo en este álbum debut de la cantante norteamericana.

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