DAVE KOZ: COLLABORATIONS. 25TH ANNIVERSARY COLLECTION

81aL9sDQ2TL__SL1500_El compositor, productor y saxofonista, Dave Koz es sin duda uno de nuestros músicos favoritos. Es considerado el “gran capo” del Smooth Jazz, género musical que obtuvo notable éxito en la década de los 80´s y 90´s en parte gracias a él. Es uno de los músicos más condecorados y que más galardones ha recibido, habiendo sido nominado en ocho ocasiones para los prestigiosos Grammy Awards. En 1.990 decide iniciar su producción discográfica como saxofonista solista, así, antes de finalizar ese año publica su primer álbum bajo el titulo genérico de “Dave Koz”. Esta primera producción discográfica de Koz incluye a músicos tan conocidos como Paulinho Da Costa, Jeff Lorber, Randy Jackson, Paul Jackson Jr, Jeff Koz, Tom Scott o Steve Reid, entre otros y el disco contaba con temas tan buenos como “So Far From Home”, “Emily”, “Nothing But The Radio On” o “Perfect Stranger”, entre otros. Más adelante vendrían álbumes tan exitosos como “Lucky Man” (1.993), “Off the Beaten Path” (1.996), “The Dance” (1.999), “Saxophonic” (2.003), “Golden Slumbers: A Father´s Love” (2.005), “At The Movies” (2.007), “Hello Tomorrow” (2.010), “Live At The Blue Note Tokyo” (2.013), “Dave Koz And Friends” (2.013)  o los navideños “December Makes Me Feel This Way” (1.997) o “Memories Of A Winter Night” (2.007), todos ellos publicados por el sello discográfico Capitol Records. El pasado año se cumplían 25 años del inicio de carrera artística y musical de Dave Koz; cuarto de siglo de notables producciones discográficas, brillantes colaboraciones musicales con otros músicos y vocalistas, y espectaculares shows en vivo y en directo a lo largo de los cinco continentes. Con motivo de esta celebración, el saxofonista ha querido reunir estos 25 años en un disco compacto donde se recogen sus colaboraciones más sobresalientes. Lo ha titulado genéricamente “Collaborations. 25Th Anniversary Collection” y se compone de un total de quince composiciones, siendo publicado el mismo por el sello discográfico Concord Records. Para ello, Dave Koz no ha dudado en llamar a todos sus amigos que a lo largo de estos veinticinco años han estado muy presentes en su fulgurante carrera musical. De esta forma, el album cuenta con la presencia de músicos y vocalistas de la talla de Stevie Wonder, Barry ManilowRod Stewart, Johnny Mathis, Stevie Nicks, Richard Marx, Luther Vandross, Gloria Estefan, Bebe Winans, Maysa, Michael McDonald, Jonathan Butler, Dana Glover, Brian CulbertsonKeb´MoChristian Scott, Marcus Miller, Toby Keith, David Benoit, Heather Headley, Eric Benet, Herb Alpert, Richard Elliot, Mindi Abair, Gerald Albright, Boney James, Kenny Lattimore, Rick Braun y Jeff Lorber. El saxofonista trata de dar gusto a todos sus seguidores, que son muchos; divide el álbum en temas meramente instrumentales y, en composiciones donde predomina el protagonismo vocal. Entre los temas instrumentales destacan “Good Foot”, “When Will I Know Sure”, “Linus And Lucy”, “Game Of Thrones Theme”, “Let It Go” y “Think Big”; entre aquellos que tienen protagonismo vocal, es obligado citar temas como “(Your Love Keeps Lifting Me) Higher And Higher”, “So Very Hard To Go”, “(I Love You) For Sentimental Reasons”, “This Guy´s In Love With You”, “Can´t Let You Go (The Sha La Song)”, “All You Need Is Love”, “Cryin´For Me (Wayman´s Song)” y “I Hear Her Playing Music”. Excelente trabajo discográfico que recoge una pequeña muestra musical de uno de los mejores músicos norteamericanos. Imprescindible.

TOM HARRELL: FIRST IMPRESSIONS

71ErKxE+vnL__SL1200_El sonido de su trompeta y fliscornio tiene musicalidad y frescura; no deja indiferente a nadie. Y es que no es para menos; Tom Harrell es uno de los grandes trompetistas del siglo pasado que ha sabido adaptarse a los cambios que se han producido en la industria discográfica en los últimos años. A su faceta de músico profesional se añade sus cualidades como compositor y arreglista. Harrell siempre ha sido un camaleón del instrumento; sabe adaptarse como nadie a los diferentes y diversos estilos musicales que han florecido en este nuevo siglo. Nacido en Urbana, localidad norteamericana perteneciente al estado de Illinois. Al cumplir los cinco años, él y su familia, se traslada a la bahía de San Francisco, donde la familia Harrell fija su residencia. Sus primeros contactos con la trompeta y el fliscornio se producen cuando teniendo ocho años de edad comienza a recibir clases de trompeta. Decidida de manera precoz su afición por la música, en el año 1.969 se gradúa en composición musical por la Stanford University. Se une a la banda de Stan Kenton como trompeta participando activamente en la gira de 1.969 por los Estados Unidos. Es considerado uno de los trompetistas más destacados del estilo Hard Bop de la década de los 80´s y 90´s, recibiendo el reconocimiento de la prestigiosa revista Down Beat al ser nombrado Trumpeter Of The Year. Además, recibe una nominación a los Grammy Awards por su trabajo titulado “Time´s Mirror”, álbum dedicado al género de la Big Band. Su estilo único y genuino mezcla la fuerza de Clifford Brown con la sonoridad de Chet Baker. Ha girado con Woody Herman (1.970-1.971) y Horace Silver (1.973-1.977). A mediados de la década de los 70´s fija su residencia en la ciudad de New York y durante su periodo neoyorquino pone su trompeta al servicio de Cecil Payne, Bill Evans, The Lee Konitz Nonet y George Russell. Los primeros años de la década de los 80´s (1.983-1.989) los pasa viajando por todo el mundo con The Phil Woods Quintet. Como trompetista solista y como músico de acompañamiento, ha participado en más de 260 producciones discográficas. Ha sido trompetista de acompañamiento de músicos tan relevantes como John McNeil, Bill Evans, Charlie Haden, Joe Lovano, Gordon Brisker, Harold Danko, George Gruntz, Cecil Payne o Phil Woods, entre muchos otros. Su carrera como músico solista arranca en el año 1.976 con la publicación de su primer trabajo discográfico en solitario; “Aurora (Total)” incluía la presencia musical de Bob Berg (saxo), Mike Wolff (piano), Barry Finnerty (guitarra), Mike Richmond (bajo), Lenny White (batería) y Muhammad Abdullah (percusión), y contenía temas tan brillantes como “On The Roof”, “Outdoor Café” y “Invitation”. A este primer álbum le seguirán otros tan exitosos como “Shadow Box” (1.979), “Play Of Light” (1.982), “Open Air” (1.986), “Passages” (1.991), “Art Of Rhythm” (1.998), “Live At The Village Vanguard” (2.002) o “The Time Of The Sun” (2.011), entre muchos otros. Su producción discográfica como músico solista alcanza un total de treinta álbumes. Continuando con esta interesante e intensa carrera de músico solista, Tom Harrell presentaba el año pasado su nueva producción discográfica titulada “First Impressions. Debussy And Ravel Project”, álbum publicado por el sello discográfico HighNote Records y distribuido en España por Karonte Distribuciones. Este flamante trabajo discográfico se compone de un total de ocho composiciones centradas en la obra de los compositores franceses Joseph Maurice Ravel y Achille-Claude Debussy. De esta forma, Tom Harrell y los músicos que le acompañan, versionan brillantemente en clave de Jazz temas tan conocidos como “Sainte”, “Voices”, “Bear Soir”, “Reverie”, “Passepied” o “Sarabande”. Harrell no deja pasar la oportunidad para lucirse como compositor y arreglista incorporando al álbum temas propios como “Perspectives” o “Musique Du Café”, tema que pone fin a un interesantísimo trabajo de un trompetista de raza. Tom Harrell se encuentra acompañado por los siguientes músicos: Wayne Escoffery (saxo), Charles Pillow (flauta), Danny Grissett (piano), Rale Micic (guitarra), Meg Okura (violín), Rubin Kodheli (cello), Ugonna Okegwo (bajo) y Johnathan Blake (batería). El disco esta producido por Robert Sandin y Tom Harrell, siendo coproducido el mismo por Angela Harrell. El disco es grabado en los Avatar Studios por Dave Darlington y en los Water Music Recording Studios por Sean Kelly. La mezcla del álbum es realizada en Bass Hit Recording por Dave Darlington, mientras que la masterización es dirigida por Mark Wilder en Battery Studios.

ANNE WALSH: BRAND NEW

untitledLa carrera artística de la vocalista Anne Walsh es brillante y dilatada, aunque no sea muy conocida en Europa. Su tercer trabajo discográfico, el publicado en el año 2.009 bajo el titulo genérico de “Pretty World” (2.009), obtuvo una nominación en los prestigiosos Grammy Awards por los arreglos del tema titulado “In The Still Of The Night”. Con este brillante álbum, la vocalista rinde tributo a la música de figuras del Jazz tan sobresalientes como Keith Jarrett, Sergio Mendez o Don Groinick. Su discografía se completa con álbumes tan interesantes como “Be Still My Soul” (2.006), “Baby Mine” (2.007) o “Go” (2.011). Anne Walsh es una cantante que se mueve a las mil maravillas dentro del género musical del Jazz Contemporáneo vocal y que además incursiona en estilos musicales tan variados como el Pop, los ritmos brasileños o los clásicos standards de Jazz. Conocida artísticamente con el nombre de Anne Walsh, la vocalista –Anne Valerie Walsh– nace en la localidad de Worcester, en el norteamericano estado de Massachusetts. De familia muy musical -su padre barítono tenor-, pronto presta atención y aptitud por la música. Su afición definitiva por el mundo artístico y musical se produce cuando sus padres la llevan a ver la producción musical “Oklahoma!” Desde este momento y contando con tan solo siete años Anne Walsh quiso convertirse en Shirley Jones, protagonista principal del musical. Alterna sus estudios con clases de voz, canto y terapia musical. Una vez que se gradúa decide trasladarse a la ciudad de Los Angeles para matricularse en el Orange Coast College, momento en el que empieza a cantar Jazz. Pone su voz al servicio de la OCC Big Band. Un percusionista, después de escucharla cantar, la introduce en la música brasileña, estilo musical que ya nunca abandonará. Comienza a escuchar la música de Antonio Carlos Jobim, Dori Caymmi, Basia y Flora Purim. Su cuarta producción discográfica –“Go”– que fue publicada hace ya cuatro años, incluía ritmos latinos y sonidos brasileños (“Batucada”, “Cinnamon & Clove”, “Cascade Of The Seven Waterfalls”), clásicos y stardards de Jazz (“So In Love”, “Bumble Bee”, “Bewitched”, “Go”) y baladas (“Je Vousem Beaucoup”, “Melanie”, “I´ll Wish For You”). Ahora, Anne Walsh regresa de nuevo a la actualidad musical con la presentación el pasado mes de Marzo de su quinto trabajo discográfico que lleva por titulo genérico “Brand New”. La vocalista vuelve a decantarse por los ritmos y sonidos brasileños, no sin olvidarse de baladas, composiciones más pausadas y versiones de temas tan conocidos como “Here, There And Everywhere” (John Lennon, Paul McCartney), “I Say A Little Prayer” (Burt Bacharach, Hal David), “Windmills Of Your Mind” (Michel Legrand, Alan Bergman) y “Salt Sea” (Sergio Mendes, Lani Hall). El nuevo y flamante álbum de la vocalista también incluye “Nature Boy”, standard clásico de Jazz compuesto en 1.947 por Eden Ahbez y que el legendario e inolvidable Nat King Cole interpretaría un año más tarde. El disco se completa con temas como “Amazon River”, “Brand New”, “The Beat”, “Coisas Do Amor”, “My Payer”, “The Writings On The Wall” y “To Sir With Love”; en definitiva, todo un compendio de temas que incluyen ritmos y sonidos latinos y brasileños que son interpretados con gusto exquisito por una vocalista que va creciendo artísticamente en cada nueva producción discográfica que presenta y que nos entrega. Además, y como siempre ha hecho, Anne Walsh, se presenta siempre muy bien acompañada musicalmente hablando: Thomas Zink (piano, teclados), Brian Bromberg (bajo acústico), Ebinho Cardoso (bajo, vocal), Chris Wabich (batería, percusión), Tony Shoguen (batería, percusión), Tiki Pasillas (percusión), Teka (guitarra acústica), Gannin Arnold (guitarra eléctrica), Dave Hill (guitarra acústica), Gary Meek (flauta, saxo, clarinete), Bvlgeary String Ensemble (cuerda), Rachel Grotenhuis (violín), Ginny Luke (violín), Ilona Geller (viola), Irina Chirkova (cello), Tony Guerrero (trompeta), Jamie Hovorka (trompeta), Ryan Dragon (trombón) y Ben Devitt (trombón). El álbum es grabado en los Ming Dynasty Studio por Thomas Zink y Leslie Chew, siendo mezclado y masterizado por Leslie Chew. La sección de metal es grabado por Richard Bryant en Franklin ST Studios. La totalidad de los temas que componen “Brand New” son arreglados y producidos por Thomas Zink. Brillante quinto trabajo discográfico que sin duda alguna será un éxito.

BWB: BRAUN WHALUM BROWN

61QJ9s77N0LEl trompetista Rick Braun, el saxofonista Kirk Whalum y el guitarrista Norman Brown en el año 2.001 se reunen bajo la denominación musical conocida como BWB. La idea era que los tres músicos -trompetista, saxofonista y guitarrista- realizaran una serie de conciertos en vivo compartiendo escenario y repertorio musical. La fórmula no pudo funcionar mejor y un año más tarde decidieron preparar una producción discográfica bajo el nombre musical de BWB, primeras iniciales de sus apellidos. El 22 de Octubre de 2.002, Braun, Whalum y Brown lanzaban al mercado discográfico el álbum titulado genéricamente “Groovin´” y que además de los tres músicos citados reunía a otros como al teclista Ricky Peterson, al bajista Christian McBride, al batería Gregory Hutchinson, al percusionista Bashiri Johnson, al guitarrista Michael Campbell y a la vocalista Dee Dee Bridgewater. El disco incluía temas como “Brown Sugar”, “Ruby Baby”, “Hip Hug Her”, “Mercy Mercy Mercy” o “Povo”, clásico compuesto por el legendario trompetista Freddie Hubbard. En el verano del año 2.013 publicaban el álbum titulado genéricamente “Human Nature”, trabajo discográfico con el que rendían homenaje al legado musical de Michael Jackson. En “Human Nature” se incluían los éxitos más relevantes de Jackson pero en clave de Jazz contemporáneo. El disco se componía de un total de once canciones y los temas que se incluyeron en el mismo son de los álbumes “Off The Wall” (1.979), “Thriller” (1.982) y “Bad” (1.990). Además se agregaron las versiones de los temas “Who´s Lovin´You”, incluido en el álbum de The Jackson Five titulado “Dianas Ross Presents The Jackson Five” (1.969), “I´ll Be There”, tema compuesto por Berry Gordy Jr, Hal Davis y Willie Hutch e incluido en el álbum de The Jackson Five titulado “Third Album” (1.970) y “Shake Your Body Down To The Ground”, extraído del álbum de The Jackson titulado “Destiny” (1.978). Este merecido homenaje a la figura de Michael Jackson se completa con temas tan conocidos como “Another Part Of Me”, “Billie Jean”, “Human Nature”, “Beat It”, “She´s Out Of My Life”, “The Way You Make Me Feel”, “I Can´t Help It” y “Man In The Mirror”. Ahora, casi dos años después de este merecido tributo musical, BWB vuelven de nuevo a la carga con el lanzamiento de un nuevo trabajo discográfico que lleva como titulo genérico “Braun Whalum Brown” y que será publicado el próximo 22 de Abril por el sello discográfico Artistry Music. La nueva producción discográfica de BWB se compone de un total de diez temas inéditos. La trompeta de Rick Braun, el saxo de Kirk Whalum y la guitarra de Norman Brown no van a dejar indiferente a nadie; van a sorprender por presentar un trabajo discográfico muy rítmico en el que incorpora presencia vocal de los tres músicos y, que además cuenta con la colaboración vocal del cantante Demille Cole-Heard en el tema titulado “Hey Baby”. Después de escuchar la totalidad del álbum, debo decir que predominan los temas movidos y rítmicos, en los que no faltan aportaciones vocales en forma de coros. Buena prueba de ello son temas como “Bust A Move”, “Dolly Bop”, “Lemonade” o “North Star”. La coordinación Braun Whalum Brown es impecable y brillante; sin duda estamos ante tres de los músicos más sobresalientes del Jazz más contemporáneo, aunque después de escucharles podemos afirmar con certeza que son músicos capaces de dominar cualquier género o estilo musical. El disco arranca con el tema “Triple Dare”, composición compuesta por los tres músicos donde demuestran de forma individual el virtuosismo y control que tienen sobre trompeta, saxo y guitarra. El disco se completa con los temas ligeros “BWB”, “I Want Your Girl”, “Memphis Steppin´” y “Turn Up”. El trío se distribuye el trabajo de la siguiente manera; Rick Braun, trompeta, fliscornio, trombón de válvulas y vocal; Kirk Whalum, saxo tenor y soprano, flauta y vocal; y Norman Brown, guitarra y vocal. Además se acompañan de músicos como Hamilton Hardin (teclados), Herman Jackson (teclados), Ralph Lofton (hammond b3), Nathaniel Kearney Jr (bajo), Third Richardson (batería), Gordon Campbell (batería), Braylon Lacy (bajo) y Lenny Castro (percusión). En el aspecto compositivo los tres músicos -Braun, Whalum y Brown- componen la mayoría de los temas (“Triple Dare”, “Bust A Move”, “BWB”, “I Want You Girl”, “Hey Baby” y “Turn Up”). Pero también destacan composiciones propias de cada uno de ellos; Kirk Whalum escribe “Bolly Bop” y “Lemonade”, Rick Braun compone “Memphis Steppin´” y Norman Brown contribuye con “North Star”. El álbum es producido por el trompetista Rick Braun y cuenta con la producción ejecutiva de Gretchen Valade y Denny Stilwell. Como siempre y de manera brillante, Al Pryor colabora con la elaboración y producción del disco. Will Wakefield es el manager de la producción. La totalidad del álbum es grabado y mezclado por Rick Braun en Brauntosoarus Studios. Además se cuenta con la grabación adicional de Tim Hall en Corinthian Baptist Church y de Kirk Whalum en The Comforter. El disco es masterizado por Gene Grimaldi en Oasis Mastering. Sin duda, uno de los discos de este año 2.016. Éxito seguro.

MACK AVENUE SUPERBAND: LIVE FROM DETROIT JAZZ FESTIVAL 2.015

51M1FPkPC7LEl sello discográfico Mack Avenue Records no deja de sorprendernos. Además de contar con un catálogo discográfico extenso, tanto en calidad como en cantidad, conformado por artistas y músicos excelentes, la propia compañía discográfica cuenta con una banda conocida como Mack Avenue Superband, formación musical que preferiblemente actúa en vivo y en directo en los numerosos festivales y eventos musicales que se producen en los Estados Unidos. Y uno de esos festivales de Jazz más importantes y de más transcendencia e influencia es el Detroit Jazz Festival, acontecimiento musical de carácter anual y que se celebra el primer lunes del mes de Septiembre coincidiendo con el Labor Day, día festivo en los Estados Unidos y de gran importancia para todos los americanos. Conocido como The Detroit International Jazz Festival -es fundado en 1.980 por Robert McCabe-, el evento musical se celebra cada año en el Hart Plaza y en el Campus Martius Park de la ciudad de Detroit, Michigan. Inicialmente el festival fue esponsorizado por la Ford Motor Company, auténtico motor económico de la ciudad de Detroit. El festival ha tenido varias denominaciones o nombres, así hasta el año 2.000 fue conocido como Montreux-Detroit Jazz Festival, debido a su hermanamiento con el Montreux Festival de Suiza. En el año 2.005 cambia de nombre y comienza a ser conocido como Detroit International Jazz Festival. Actualmente el festival se celebra gracias a la fundación creada por Gretchen C. Valade, presidente de Mack Avenue Records, y conocida como Detroit International Jazz Festival Foundation. Numerosos e importantes músicos y artistas han acudido al Detroit Jazz Festival a lo largo de los años, así es obligado citar a músicos de la talla de Chick Corea, Danilo Pérez, Dave Murray Big Band, Macy Gray, Dave Liebman, Ravi Coltrane, Charles Lloyd & Friends, Bill Frisell, The Robert Hurst Group, The Four Freshman, The Toledo Jazz Orchestra, The New Breed Be Bop Society, The Michigan State University Big Band, The David Berger Jazz Orchestra, McCoy Tyner Trio, Brubeck Brothers Quartet, Kirk Whalum, Warren Wolf, Joe Lovano, Pat Metheny, Sonny Rollins, Wayne Shorter, Tower Of Power, Take 6, Regina Carter, Dave Holland, Paquito D´Rivera, Dave Brubeck, Mulgrew Miller o The Manhattan Transfer. El sello discográfico Mack Avenue Records y su presidente Gretchen C. Valade siempre han impulsado y protegido este festival de Jazz. La intención de Gretchen C. Valade y de Mack Avenue Records es difundir y proyectar el festival para conseguir que año tras año vaya ganando reconocimiento internacional. La primera presentación discográfica de este importante evento musical tuvo lugar en el año 2.012 con la presentación del álbum titulado “Mack Avenue Superband. Live At The Detroit Jazz Festival 2.012” y que tanto éxito tuvo. Para este primer álbum grabado íntegramente en vivo se contó con la presencia musical de una gran banda formada por el batería Carl Allen, el vibrafonista Gary Burton, los pianistas Aaron Diehl y Alfredo Rodríguez, el guitarrista Kevin Eubanks, los saxofonistas Tia Fuller y Diego Rivera, el trompetista Sean Jones y el bajista Rodney Whitaker. El disco tuvo tanta aceptación, que los organizadores del evento musical decidieron publicar y editar todas las presentaciones en vivo de la Mack Avenue Superband en sus conciertos en la ciudad de Detroit y con motivo de la celebración del festival de Jazz de la misma ciudad. Como puntualmente hace el sello discográfico Mack Avenue Records, el pasado mes de Enero presentaba el nuevo trabajo discográfico de la gran banda que lleva su nombre. El disco “Mack Avenue Superband Live From The Detroit Jazz Festival 2.015” recoge todos los temas interpretados en vivo durante la celebración del citado festival de Jazz. De nuevo se vuelve a contar con músicos de la talla de Carl Allen (batería), Gary Burton (vibráfono), Tia Fuller (saxo), Freddie Hendrix (trompeta), Christian McBride (bajo), Christian Sands (piano) y Kirk Whalum (saxo). Entre los temas que se incluyen en esta cuarta entrega cabe citar: “Preach Hank!”, “Sudden Impact”, “Paint Brushes”, “All You Have To Be Is You”, “Decisives Steps”, “Test Of Time” y “Up!” El disco cuenta con la producción ejecutiva de Gretchen Valade y Denny Stilwell, y con la producción de Al Pryor. El álbum es grabado en vivo en el Detroit Jazz Festival del pasado año por Timothy Powell, Todd Whitelock, Zach Lizzio y Wes Whitelock. La mezcla se realiza en los Valve Tone Studios contando con la asistencia técnica de Todd Whitelock Trevor Fedele. El disco es masterizado por Mark Wilder en los Battery Mastering Studio. Excelente cuarta entrega de un acontecimiento musical que ya es un clásico.

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HIROSHIMA: SONGS WITH WORDS

71rzCx91pVL__SL1306_Hiroshima es ya una de las bandas legendarias de Jazz contemporáneo. Podemos afirmar que su música ha influido en bandas como Kilauea, Fattburger, Spyro Gyra, Oriental Express o Fourplay, entre muchas otras. Además de ser una de las formaciones musicales más influyentes, también es una de las más veteranas. Sus inicios datan del año 1.974 cuando el multiinstrumentista Dan Kuramoto, afincado en los Estados Unidos, decide formar una banda que fusione y combine la música japonesa con géneros musicales tan variados como el Jazz, el Pop, el R&B o la World Music. Dan Kuramoto decide presentar el primer álbum de la banda en el año 1.979 bajo el titulo genérico de “Hiroshima”. Para el lanzamiento de este primer disco cuenta con la presencia de June Kuramoto, Kimo Cornwell, Danny Yamamoto y Dean Cortez. El primer single de la banda fue “Roomful Of Mirrors”, composición que fue un auténtico éxito y que logró alcanzar los primeros puestos de las listas norteamericanas de easy listening. A este primer álbum le sucederían otros de igual éxito como “Odori” (1.980), “Third Generation” (1.983), “East” (1.989), “L.A.” (1.994), “Urban World Music” (1.996), “Spirit Of The Season” (2.004), “Little Tokyo” (2.007) o el recopilatorio “Legacy” presentado en el año 2.009. Como nota característica en todas sus producciones discográficas, destaca la presencia de instrumentos como el Koto (instrumento de cuerda japonés) o el Shamisen (instrumento asiático de cuerda similar a una pequeña guitarra) brillantemente ejecutados por June Kuramoto. El último trabajo discográfico que tuvimos noticia de Hiroshima fue el presentado en el año 2.013 bajo el titulo genérico de “J-Town Beat” y en el que se rendía merecido tributo a la figura de Duane Ebata, director de Little Tokyo (J-Town), conocido teatro ubicado en la ciudad de Los Angeles donde se impulsa y promociona la carrera artística y musical de músicos y artistas japoneses afincados en los Estados Unidos. En esta producción discográfica se incluían dos temas cantados: “Lady Of Mistery”, interpretado por Vinx De´Jon Parrette, y “Days Gone By”, balada cantada por Terry Steele. No cabe duda que la experiencia de incorporar dos temas cantados fue satisfactoria para la banda y a los seguidores de Hiroshima nos encantó. Realizada la prueba y comprobado el éxito, la banda presentaba a principios de año su nuevo material discográfico bajo el titulo de “Songs With Words”, álbum totalmente cantado y que no incluía ningún corte instrumental. Sin duda alguna, un disco único en la larga carrera musical de Hiroshima. Para realizar “Songs With Words”, la formación liderada por Dan Kuramoto cuenta con la presencia de dos vocalistas que se encargan de interpretar las nueve canciones que conforman este nuevo disco: Terry Steele y Yvette Nii, cantantes que ya aparecieron colaborando con la banda en el álbum “Legacy” del año 2.010. Por supuesto que ambos vocalistas van a estar arropados por la presencia instrumental de Dan Kuramoto (saxo, flauta), June Kuramoto (koto), Kimo Cornwell (piano, teclados), Danny Yamamoto (batería, percusión) y Dean Cortez (bajo). La lista de músicos se completa con la presencia instrumental de Richie Gajate García (percusión), Leslie Chew (guitarra), Jim Gilstrap (vocal) y Hillary Black (vocal). Este nuevo trabajo musical de Hiroshima se mueve entre la balada y los temas ligeros o medio tiempo. El disco se inicia con el tema ligero titulado “Never, Ever”, al que se añaden otros como “The Door Is Open”, “One Fine Day”, “Da Da” y “Tabo”. Entre los temas más pausados y que se encuadran dentro del estilo de la balada destacan “Roomful Of Mirrors”, “Long Time Love”, “Save Yourself For Me” y “Thousand Cranes”. Los temas vocales que se integran en “Songs With Words” están escritos y compuestos por Dan Kuramoto, Peter Hata, Terry Steele, June Kuramoto, Kimo Cornwell, Darrell Yoshihara y Derek Nakamoto. El disco es producido por Dan Kuramoto, mientras que de la mezcla y la masterización se responsabiliza Leslie Chew. La totalidad del álbum es grabado en vivo en los Studio Tofuville. Todo un acierto este álbum vocal de una banda mítica.

JOHN NOVELLO: IVORY SOUL

51Kk5CCEDML__SS280El sonido de los teclados de John Novello comenzó a escucharse a mediados de la década de los 90´s cuando se encontraba integrado como teclista en la formación musical conocida con el nombre de Niacin y que se componía del bajista Billy Sheehan y del batería Dennis Chambers. Novello, Sheehan y Chambers se mueven en el terreno innovador del Jazz Rock Progresivo, estilo musical que por aquellos tiempos volvió a tener tirón y seguidores. Con esta banda enmarcada en formato de trío, Novello graba álbumes tan señalados como “Niacin” (1.996), “Live” (1.998), “High Bias” (1.998), “Live: Blood Sweat & Beers” (2.000), “Deep” (2.000) o “Time Crunch” (2.001). La banda termina disolviéndose en el año 2.005, momento en que nos dejan su última producción discográfica: “Organik”. Compositor, teclista, pianista y bajista, John Novello se establece en la ciudad de Los Angeles donde comienza a dar sus primeros pasos como músicos profesional. Su primer éxito le viene junto a la banda Taste Of Honey logrando alcanzar el Nº1 de todas las listas de éxito musicales con el tema titulado “Boogie Oogie, Oogie”. Su carrera como músico de acompañamiento se cimenta al acompañar a músicos, artistas y bandas de la talla de Donna Summer, Manhattan Transfer, Ramsey Lewis, Edgar Winter o Ritchie Cole, entre muchos otros. Como músico solista, en el año 2.008 presenta su primer álbum debut titulado genéricamente “B3 Soul”, producción discográfica donde combinaba y mezclaba de manera brillante estilos musicales como el Soul, el Jazz, el R&B, el Funk, el Pop o incluso el Hip Hop. El disco incluía temas como “Show Me The Honey”, “Liquid Soul”, “Salt & Pepper” o “Transxpress”, entre otros. Desde el mes de Febrero de este recién empezado año, John Novello vuelve a estar de plena actualidad; no es para menos, el sello discográfico 529 Music editaba ese mismo mes “Ivory Soul”, nueva producción discográfica del pianista y multiinstrumentisa. El disco incluye un total de once composiciones entre las que se incluyen versiones de temas tan conocidos como “Crush” (Andy Goldmark), “Blackbird” (John Lennon, Paul McCartney) y “Stella By Starlight” (Victor Young). A finales de la década de los 90´s, “Crush”, tema escrito por Andy Goldmark, fue una de las canciones más radiadas y de mayor éxito, tanto en Estados Unidos como en Europa; la vocalista Jennifer Paige incluyó la composición como single de su álbum debut presentado y editado en 1.998. El resto de los ocho temas que completan la nueva producción discográfica de John Novello pueden ser enmarcados en el terreno del Jazz instrumental más contemporáneo y que a la vez incorporan ingredientes de Smooth Jazz y Pop. El disco esta muy bien equilibrado; se recogen temas instrumentales ligeros y rítmicos como “Shuffle Deck”, “I Can´t Stop My Heart”, “Funk Shui”, “Fiestaville” y “Put Your Records On”; Novello en esta ocasión muestra su afición por la balada y los temas más pausado añadiendo cortes como “Ivory Soul”, “Heart Of Hearts” y “Cecil´s Tune”. En esta nueva producción discográfica, el músico no ha querido escatimar en nada y cuenta con la participación musical especial de saxofonistas de la talla de Gerald Albright (“Crush”), Tom Scott (“Shuffle The Deck”), Jeff Nathanson (“Ivory Soul”), Eric Marienthal (“I Can´t Stop My Heart”, “Cecil´s Tune”) y Donald Hayes (“Funk Shui”). El plantel de músicos se completa con la presencia de Melvin Davis (bajo), Simone Sella (guitarra), Tony Austin (batería), Andy Goldmark (batería programada), Rayford Griffin (batería), Geoff Levin (guitarra), Arturo Solar (trompeta) y Ablai (guitarra). John Novello, además de tocar el piano acústico, el piano eléctrico, el órgano b3 y los sintetizadores, se encarga también del sonido del bajo y de los arreglos de metal. A parte de los temas ya citados, participan en la composición del resto, John Novello, Walter Afanasieff, John Bettis, Keith Stegall, Corrine Bailey Rae, John Beck, Steve Chrisanthou y Ned Washington. El disco es producido y grabado por Andy GoldmarkJohn Novello en Studio 283; Goldmark igualmente se ocupa de la mezcla del mismo. El proceso de masterización es realizado por Dave Way en The Way Station, siendo la dirección artística del álbum realizada por Brian Ames y Andy Goldmark. En definitiva, un álbum que gustará a los aficionados al sonido del piano. En ese sentido, John Novello no defrauda.

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KENYA: MY OWN SKIN

El terreno musical del Jazz vocal y del Soul es el que mejor se mueve la compositora y vocalista norteamericana Kenya Mcguire Johnson conocida artísticamente con el nombre de Kenya. Como cantante es admirada tanto en los Estados Unidos como en el Reino Unido. Musicalmente, crece en la década de los 80´s y es influenciada por la música de Billie Holiday, Stevie WonderGrover Washington Jr, The Jackson 5, Minnie RipertonThe Police o Robert Palmer, entre muchos otros. Kenya Mcguire Johnson es originaria de la ciudad de Denver. Con tan solo ocho años de edad comienza a tocar la flauta y a cantar. Recibe clases de canto de Ms Bennie Williams, profesora de la vocalista Dianne Reeves. Desde la ciudad de Chicago, donde la vocalista tiene su residencia artística y dirige su carrera musical, lanza en Marzo del pasado año su primera producción discográfica titulada “My Own Skin” publicada por el sello discográfico KenyaMJ Music. Inmediatamente a su publicación, el disco alcanza el puesto Nº1 del UK Soul Chart durante cuatro semanas consecutivas, desplazando a Charlie Wilson del puesto Nº1. Además, “My Own Skin” logra alcanzar igualmente el puesto Nº1 durante dos semanas consecutivas en el Solar Radio Gary Spence Sweet Rhythm Chart y en el Colourful Radio Chart. El single elegido para la presentación y lanzamiento de “My Own Skin” es el titulado “Le Me”, tema que abre el álbum y que incluye un total de once composiciones inéditas, una versión del tema titulado “I Can´t Help It”, composición escrita por Stevie Wonder y Susaye Greene y que se incluye en el álbum de Michael Jackson titulado “Off The Wall”, y tres bonus track de los temas “Wednesday Girl”, “Be Here” y “Let Me”. Del single de presentación –“Let Me”– también se realizó un video que fue rodado en su integridad en la ciudad de Los Angeles. El disco contiene el tema titulado “Be Here” tanto en versión single como en versión bonus track; se trata de un dueto de la vocalista junto a la formación musical Kloud 9 compuesta por los hermanos gemelos Kendall Duffie y Kelvis Duffie. Este tema logró situarse en el puesto Nº28 del Billboard Urban Adult Contemporary Chart y en el puesto Nº2 del UK Soul Chart; el tema es igualmente programado de forma asidua por la emisora Sirius XM. Otro de los temas sobresalientes del disco es el titulado “MakeUsmile”, tema cantado a dúo por la vocalista y el cantante Brandon McKenzie. El álbum se completa con temas como “Take Me Away”, “My Own Skin”, “Sleepless”, “Brown Soul”, “Mirror”, “Never Giving Up” y “My Heart”. El disco cuenta con la colaboración de numerosos músicos que es obligado citar: Mel Brown (bajo), Alton Hollis (guitarra), Julius Speed (teclados), Khari Cabral Simmons (bajo), Charles Lamont Garner (batería), Melvin Jones (trompeta, fliscornio), Ralph Lofton (fender rhodes), Terry Baker (batería), Simeon Baker (bajo), David Stoller (teclados), Geoff Rice (guitarra), Melvin “Maestro” Lightford (fender rhodes), Kendall Duffie (sintetizador, batería programada), Tom Hemby (guitarra), Tyler Summer (saxo), Vinnie Ciesilski (trompeta, fliscornio), Nick Johnson (guitarra), Colin Agnew (percusión), Brandon Thomas (guitarra), Brandon McKenzie (teclados), Michael Sterling (bajo), Scott Tipping (guitarra), Chuck Lacy (batería), Richard Gibbs (órgano), Maurice Joshua (teclados), Ron Hall (bajo), Keith Henderson (guitarra), Khari Parker (batería), Doug Corcoran (trompeta), Norman Palm (trombón) y Marqueal Jordan (saxo). El disco es grabado por Kenall Duffie, Daz I Kue, Kelvis Duffie, Matt Dougherty, Steven GillisMatt Hennessy. El disco es mezclado por Alan Litten, Daz I Kue, David StollerChuck Lacy. De la producción ejecutiva se ocupa la propia Kenya Mcguire Johnson, mientras que la masterización corre de cuenta de Bernie Grundman en Bernie Grundman Mastering. Notable primer trabajo discográfico que presenta a Kenya como una de las vocalistas del momento.

DARREN RAHN: SONIC BOOM

unnamedEchábamos de menos a Darren Rahn, productor, compositor, multiinstrumentista y saxofonista. Las últimas noticias discográficas que tuvimos de él fue con motivo de la presentación de “Speechless”, trabajo discográfico publicado en el año 2.012 y que contaba con la participación musical de músicos tan sobresalientes como Paul Brown, Dave Koz, Najee, Frank Selman, Mel Brown, Nate Harasim o Jason Rahn, entre otros. Sin duda alguna, “Speechless”, publicado por el sello discográfico Trippin´N Rhythm Records, fue el álbum del año e incluía temas como “Wave Of The Future”, “Euro Trippin´”, “Into The Light” o “One Step Ahead”, entre otros. Su discografía se completa con trabajos como “Soulful” (2.005), “Once In A Lifetime” (2.007) y “Talk Of The Town” (2.009). Darren Rahn, canadiense de nacimiento, además de músico es compositor y productor, master en Jazz por la University Of Northern Colorado. Arranca su carrera como músico profesional en la década de los 90´s produciendo y tocando para otros músicos. En el año 2.004 colabora con el bajista Wayman Tisdale en la grabación del tema “Ain´t No Stopping Us Now” perteneciente a su álbum “Hang Time” publicado por el sello Rendezvous Records. La relación musical con Wayman Tisdale sin duda supuso el lanzamiento de Darren Rahn como saxofonista solista. A lo largo de su ya extensa carrera, el saxofonista comparte escenario con músicos de la talla de Brian Culbertson, Tim Bowman, Eric Darius, Kim Waters o Greg Karukas, entre muchos otros. En el año 2.007 firma contrato con el sello discográfico NuGroove Records y presenta “Once In A Lifetime”, su segundo proyecto discográfico como músico solista. A parte de su carrera artística como solista, Darren Rahn ha participado en numerosos proyectos discográficos de otros artistas y músicos. De esta forma su presencia musical se hace notar en la banda sonora de la película “Cloudy With A Chance Of Meat Balls”, así como en los discos de Wayman Tisdale (“Hang Time”, “Way Up” y “Rebound”), Tim Bowman (“Tim Bowman”), Steve Oliver (“Global Kiss”), Michael Manson (“Up Front”), Jonathan Fritzén (“Diamonds”), Nate Harasim (“Reminisce” y “Love´s Taken Over”), Koh (“The Sound Of Saxman” y “Happy Moment”), Jay Soto (“Stay Awhile”), Dave Sereny (“Take This Ride”), Dee Brown (“A Little Elbowroom”), Taylor Mesple (“Victory Land”, “Songs For Autumn”, “All The While” y “Instrumental Prayers & Reflections Vol I”), Shauna Chanda (“Shauna” y “From Me To You”), Chad Michael Wright (“Oh If I”) y de Men Of Judah (“It´s Never Too Late”). Su labor como productor se extiende a músicos y artistas tan significativos como Toby Keith, Dave Koz, Wayman Tisdale, Jonathan Butler, Najee, Bob James, Kirk Whalum, Eric Darius, Tim Bowman, Jeffrey Osborne, Phil Perry, Jeff Lorber o Michael Lington, por citar algunos. En este año 2.016, el saxofonista retoma su labor como músico solista y mañana, 4 de Marzo, se publica en el sello discográfico Woodward Avenue Records su quinto trabajo de estudio que lleva por titulo genérico “Sonic Boom”. La premiere del álbum fue el pasado 27 de Febrero y en la misma se presentó como single del disco el tema titulado “D-Luxe”. El flamante nuevo trabajo discográfico de Rahn se compone de un total de nueve composiciones inéditas a la que se añade la versión del tema titulado “Rock With You”, composición escrita por Rod Temperton e incorporada al álbum de Michael Jackson titulado “Off The Wall” y del que se vendieron 20 millones de copias. Además de los temas instrumentales que habitualmente se presentan en las producciones del saxofonista, Darren Rahn incorpora el tema titulado “Together…Forever…” interpretado vocalmente por el cantante Rico Wint. También destacan por su protagonismo vocal el tema titulado “Sunday Soul”, balada que cuenta con los coros de Yvonne Brown, Ian Michael G. Pitter y Cha´Rel Ji´Cole. El saxofonista continua utilizando el mismo contenido y variedad en la presentación de sus producciones discográficas: Jazz contemporáneo, Soul, Pop, R&B y música instrumental; ingredientes que siempre le han funcionado muy bien y que sin duda, gustan al oyente. En definitiva, alterna con maestría y brillantez, temas ligeros (“D-Luxe”, “Funk Avenue”, “Rock With You”), temas movidos (“Sonic Boom”, “Altered Ego”) y por supuesto, baladas (“Losing You”, “101 One”, “Sunday Soul”, “Promises”). Como invitados especiales participan en este nuevo disco los trompetistas Rick Braun (“Funk Avenue”) y Jason Rahn (“Promises”), el teclista Jonathan Fritzén (“Sonic Boom”) y la flautista Priscilla Rahn (“Rock With You”). Se unen a la última producción musical músicos de la talla de Allen Hinds (guitarra), Mel Brown (bajo), Tarell Martin (batería), Anthony Steele (batería), Anthony Jones (batería), Matt Godina (guitarra), Frank Selman (guitarra), Michael Williams (hammond organ), Morris Alan (vocal) y Ronda Wilson (vocal). Además del saxo tenor, Darren Rahn toca con solvencia instrumentos tan variados como el piano, los teclados, el hammond, los rhodes, el EWI y el bajo sintetizado, encargándose igualmente de todos los arreglos de metal. El álbum es producido, grabado y mezclado por el propio saxofonista en The Litterbox, su estudio de grabación particular. El disco es masterizado por Yannece en Park Street Mastering.

BYRON MILLER: PSYCHO BASS

61oOehPoJYL__SL1000_Byron Miller es uno de los grandes. Bajista y compositor; el sonido de su potente y afinado bajo va unido inexorablemente a numerosos músicos y artistas. Músico solista y músico de acompañamiento. Músico de estudio. Su virtuosismo en la forma de tocar el instrumento es comparable con los más grandes: Marcus Miller, Bernard Edwards, Victor Wooten, Roberto Vally, Jaco Pastorius, Anthony Jackson o Brian Bromberg, por citar algunos. Byron Miller es sin ningún género de dudas uno de los bajistas imprescindibles en la música contemporánea norteamericana; además, es uno de los músicos más respetados del sonido R&B. Su carrera musical se inicia tocando el piano, instrumento que sigue utilizando hoy en el proceso de composición. Una lesión sufrida tras jugar un partido de football americano hace que Miller comience a tocar el bajo de oído. Finalizados sus estudios en el high school, se une como bajista de acompañamiento a la banda de Roy Ayers. Pero su momento de gloria le viene cuando apenas tiene cumplidos los diez y nueve años: pone su potente y poderoso bajo al servicio de George Duke en el tema titulado “Reach For It”. Este brillante “solo” de bajo ha quedado como uno de los momentos inolvidables musicales de la década de los 70´s. Después de esta reconfortante experiencia, graba junto al inolvidable y legendario George Duke catorce excelentes álbumes. Su carrera adquiere notoriedad comercial al unirse a Luther Vandross convirtiéndose así en su bajista de cabecera durante más de tres lustros. Músicos y vocalistas como Herbie Hancock, Joe Sample, Marvin Gaye, Whitney Houston, Doc Powell, Chaka Khan, o formaciones musicales como The Crusaders, Santana o The Counts, han requerido sus servicios musicales. En el año 1.992 inicia su carrera como músico solista con la publicación de su primer trabajo titulado “Git Wit Me”, álbum publicado en el desaparecido e inolvidable sello Nova Records. Antes de finalizar la década de los 90´s presenta “Until” (1.997, Discovery Records) y ya en el segundo milenio edita “I´ll Come By” (2.003, Big One Music). Después de un parón discográfico de casi doce años, Byron Miller publicaba el pasado año el álbum titulado “Psycho Bass”, cuarta entrega discográfica de su carrera como músico solista. El bajista vuelve de nuevo y con fuerza a los terrenos del Funk más urbano y del Jazz más contemporáneo. “Psycho Bass” presenta un total de trece composiciones inéditas donde se alternan temas instrumentales con composiciones con presencia vocal y en forma de coros; el común denominador será el poderoso y pegadizo bajo de Byron Miller. Entre los temas vocales y rítmicos destacan “Psycho Bass”, “Heart´s Horizon”, “Oh, Really”, “Higher Ground”, “Spoken Funk” y “Psycho Bass Interlude”. El disco contiene deliciosos temas lentos –“We ´re Strolling”, “Eyes” y “Heart´s Horizon”– que consiguen crear atmósferas únicas musicales que provocarán adicción en el oyente. Byron Miller toca los bajos, los teclados y también tiene protagonismo vocal. El plantel de músicos y vocalistas que colaboran en “Psycho Bass” es impresionante y merece la pena ser citado en su totalidad: Trevor Lawrence (batería, percusión), Brandon Coleman (teclados), Darrell Crooks (guitarra), Kamasi Washington (saxo), Darryl Phinnessee (vocal), Tim Owens (vocal), Valerie Pinkston (vocal), Kimberly Brewer (vocal), Rick J0rdan (batería), Phil Davis (teclados), Ndugu Chancler (batería), George Duke (fender rhodes, piano acústico), Gordon Campbell (batería), Gregory Moore (guitarra), Sheila E (percusión), Herman Jackson (piano acústico, sintetizador), Ellis Hall (voz), David Goldblatt (sintetizador, percusión), David T Walker (guitarra), Robert Searight (teclados) y Terrace Martin (saxo). Por lo que respecta a la producción del álbum corre de cuenta del propio bajista y de Phil Davis y de Trevor Lawrence. De la producción ejecutiva se responsabiliza Christine Miller, mientras que la grabación del álbum es realizada por Albert Mata en Third Sound Recording y en Byron Lee Miller Studio. El disco es mezclado y masterizado por Erik Zobler en Zed Mastering. El disco es publicado por el sello discográfico Byron Lee Miller LLC.  Sin lugar a dudas, ha merecido la pena la espera. Excelente regreso de Byron Miller.

IIRO RANTALA: MY WORKING CLASS HERO

61KUveOOeIL__SL1500_El último álbum de solos de piano que escuché fue “Nuance”, impecable trabajo discográfico de la compositora y pianista californiana Lisa Hilton. Me encantó. No son discos muy habituales -probablemente por lo poco comerciales que son-, pero sin duda, están cargados de expresividad musical y de sentimiento. De hecho, no hay nada como escuchar al final de una dura jornada de trabajo, un álbum íntegramente donde el protagonismo sea tan solo el sonido de un piano. Hace unos días descubrí a Iiro Rantala, compositor y pianista finlandés que tiene publicados trabajos discográficos tan interesantes como “Lost Heroes” (2.011) y “My History Of Jazz” (2.012), ambos presentados por el sello discográfico Act Records. Para quien no lo sepa, Iiro Rantala es un consumado pianista, nacido en la ciudad de Helsinki en el año 1.970, es uno de los músicos más reputados del norte de Europa. Sus estudios de piano los realiza en el Departamento de Jazz de la Sibelius Academy y también recibe clases de piano clásico en la Manhattan School Of Music. En 1.988 conforma Töykeät, trío de Jazz compuesto por el batería Rami Eskelinen y por el bajista Eerik Siikasa. Con esta formación musical publica hasta un total de ocho álbumes, siendo el último el titulado “One Night In Tampere” publicado en el año 2.007 por el sello discográfico EMI Blue Note Records. En el año 2.008 y bajo la denominación de New Trio publica junto a Marzi Nyman (guitarra) y Felix Zenger (beat box) el disco titulado “Elmo”. Ahora, y después de su última publicación discográfica en solitario, el compositor y pianista finlandés publica “My Working Class Hero”, álbum de solos de piano dedicado íntegramente a la música de John Lennon, aunque el álbum también contiene composiciones de Lennon junto a Paul McCartney y de Lennon junto a Yoko Ono. El sonido limpio del piano de Iiro Rantala arranca con el tema titulado “Norwegian Wood”, composición escrita por Lennon y McCartney para The Beatles e incluida en el álbum titulado “Rubber Soul” publicado en el año 1.965 por el sello discográfico Parlophone Records. Las versiones que el pianista hace de John Lennon son “Just Like Starting Over”, “Working Class Hero”, “Imagine” y “Watching The Wheels”. El resto del disco se completa con temas como “Because”, “Woman”, “Help”, “Oh My Love”, “In My Life”, “Happy Xmas, War Is Over” y “All You Need Is Love”; en definitiva, todo un homenaje a la música de John Lennon, de Paul McCartney y de The Beatles. Con maestría y virtuosismo, Iiro Rantala toca un imponente Steinway d-524780 Grand Piano que hará las delicias del oyente. La totalidad del álbum es grabado en The Act Art Collection, mientras que de la mezcla, la masterización y la grabación se responsabiliza Klaus Scheuermann. El disco es producido por Siggi Loch. El disco es publicado por el sello discográfico ACT Records y distribuido en España por Karonte Distribuciones. Gustará incluso a los beatles maníacos.

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GRACE KELLY: TRYING TO FIGURE IT OUT

81fqu5WIK8L__SL1372_Grace Kelly es una saxofonista, compositora y vocalista precoz. Nacida el 15 de Mayo de 1.992 en la localidad de Wellesley en el norteamericano estado de Massachusetts bajo el nombre de Grace Chung, es sin duda uno de los valores musicales más prometedores de todo el panorama musical norteamericano. Hija de padres coreanos, el apellido Kelly lo añade a su nombre gracias al visto bueno de Robert Kelly, segundo marido de su madre, configurando así su nombre artístico. Su influencia musical más notable proviene de la música del saxofonista Stan Getz; el cálido sonido de saxo de Getz no podía faltar en los brunch familiares de los domingos. Rápidamente, la pequeña Grace queda atrapada por un estilo y género de música al que muy pronto se dedicará en cuerpo y alma. Con seis años comienza a tocar el piano, instrumento con el que compondrá y escribirá sus posteriores álbumes de estudio. Cursando cuarto grado en la escuela decide comenzar a tocar el clarinete, recibiendo tiempo después sus primeras clases de saxofón. A los doce años publica “Dreaming”, su primera producción discográfica que cuenta con la aparición en los créditos del disco de la vocalista Ann Hampton Callaway. A los 19 años se gradúa en la Berklee College Of Music de Boston. Su carrera es ya imparable. Álbumes como “Times Too” (2.005), “Every Road I Walked” (2.006), “Mood Changes” (2.009), “Grace” (2.011), “Live At Scullers” (2.013) o “Working For The Dreamers” (2.014), ponen de manifiesto su calidad como saxofonista y su impecable registro vocal como cantante. Su discografía se completa con discos como “GraceFullLee”, producción discográfica con la que rinde tributo al saxofonista Lee Konitz y en la que participan el guitarrista Russel Malone, el bajista Rufus Reid y el batería Matt Wilson, y “Man With The Hat”, álbum que comparte protagonismo con el mítico Phil Woods. El nombre de su nuevo proyecto musical es “Trying To Figure It Out”, álbum que será publicado por el sello discográfico PAZZ Productions LLC el próximo 19 de Febrero. En esta nueva entrega musical, la saxofonista presenta un total de trece composiciones inéditas. A lo largo de todos los temas que conforman el nuevo trabajo de Grace Kelly, la saxofonista trata de explorar el mundo del Jazz, poniendo igualmente de manifiesto el concepto de improvisación, cualidad musical que irradia directamente del músico y que es fundamental en el género musical del Jazz. Estamos definitivamente en presencia de un disco básicamente de Jazz y que incorpora temas vocales interpretados por la propia saxofonista y en el que participan vocalistas como Shayna Steele (“He Shot A Man”) y Jon Batiste y Louis Cato (“Lemmons Make Lemonade”). Además, se combina el Jazz acústico y se mezclan efectos y atmósferas instrumentales que hacen de “Trying To Figure It Out” un disco verdaderamente interesante de escuchar y muy cinematográfico; como una auténtica banda sonora. El disco arranca con el tema titulado “Blues For Harry Bosch”, composición que sirve de banda sonora de la serie de televisión titulada Bosch escrita por Michael Connelly. El segundo corte del disco –“He Shot A Man”– es el homenaje que la saxofonista rinde a la figura del también saxofonista Frank Morgan. Además de tocar el saxo alto, la flauta y la percusión, Grace Kelly canta en temas como “By The Grave”, “Trying To Figure It Out”, “Smile”, “Magic”, “The Other One” y “Lemmons Make Lemonade”. El disco se completa con composiciones como “Ballad For MC”, “Hey´s Connection” y “Amazing Grace”. El disco también incluye el clásico “Somewhere Over The Rainbow”, balada con música de Harold Arlen y letra de E.Y. Harburg, y que fue incluida en la banda sonora de la película titulada “The Wizard Of Oz” protagonizada por Judy Garland; la composición titulada “Smile”, tema escrito por Charlie Chaplin y utilizado como banda sonora de la película Modern Times , y el tema que aparece como bonus track del disco, el titulado “Blues For Harry Bosch: Mocean Worker Remix. Como músicos invitados especiales destaca la presencia de los bajistas Mike League y Mocean Worker y los vocalistas Shayna Steele y Jon Batiste. Se unen al nuevo proyecto discográfico de la saxofonista músicos como Nolan Shaheed (trompeta), Jeff Babko (rhodes, piano), Mike Abraham (guitarra), Dan Lutz (bajo), Steve Hass (batería), Jason Palmer (trompeta), Sam Crittenden (trombón), Henry Hey (piano, órgano), Pete McCann (guitarra), Ross Pederson (batería, percusión), Tim Lefebvre (bajo), Lemar Carter (batería), Daniel Rojas (guitarra, programación), Stephen Lukach (programación), Jamey Haddad (percusión) y Louis Cato (voz). Todos los temas con compuestos por Grace Kelly a excepción de “Hey´s Connection” (Henry Hey), “Magic” (William Champion, Guy Rupert Berryman) y “Amazing Grace” (J.Newton, Norm Hamlet). El tema titulado “The Other One” es compuesto por Grace Kelly junto al saxofonista David Poe. De la grabación del disco se encargan Mehdi Hassine, Christopher Shurtleff, Jeremy Miller, Nolan Shaheed, Daniel Rojas, Alex Sterling, Jay Ashby, Grace Kelly, Louis Cato y Tracy Lambertucci en los Seahorse Studio, Magic Shop, East West Studios, Nolan Shaheed Studios, 506 Music, Precisión Sound, Ashby Sound, Pazz ProductionsCato Studios. El disco es mezclado por Michael Stern, Helik Hadar, Rick ParkerMocean Worker en Magnet Reel Sound, Helik Hadar Music y Mowo! Inc. El álbum es masterizado por Reuben Cohen en Lurssen Mastering. El disco cuenta con la producción de Grace Kelly, Daniel Rojas, Stephen Lukach, David Poe y Mocean Worker y con la producción ejecutiva de Robert Kelly y de Irene Chang. El disco es publicado por el sello discográfico PAZZ Productions LLC y estará disponible a partir del próximo 19 de Febrero.