ED MAINA: IN THE COMPANY OF BROTHERS

Ed Maina es un experimentado músico y compositor. Experto en instrumentos de viento, maneja con soltura saxo y flauta. Académicamente hablando, el expediente musical de Ed Maina no puede ser más sobresaliente: obtiene el Bachelor Of Arts Degree en Jazz y esta en posesión de un Master Degree en pedagogía de Jazz impartido por la prestigiosa University Of Miami. A todo esto hay que sumar que actualmente se encuentra cursando el segundo curso de Associate Director Of Bands, actividad que alterna con la dirección de la orquesta del Flanagan High School. Como músico de acompañamiento ha tocado con Linda Eder, Natalie Cole, Frank Sinatra, Paul Anka, Jon Secada, Chaka Khan, Peabo Bryson, Gladys Knight And The Pips, Bob James, Oscar Peterson, Mel Torme o The Maynard Ferguson Orchestra. En definitiva, el saxo y la flauta de Ed Maina ha sonado en más de 100 producciones discográficas. Actualmente se encuentra tocando vientos en la formación musical conocida con el nombre de The Circle. El pasado 5 de Enero el músico presentaba su primer trabajo discográfico como saxofonista solista bajo el titulo genérico de “In The Company Of Brothers”. Esta primera producción discográfica de Ed Maina se compone de un total de once composiciones inéditas. El veterano músico, además de tocar los instrumentos de viento en todos los temas, también se atreve con la composición de canciones. Buena prueba de ello son temas como “Mi Hermano”, “Freed Indeed”, “My Father´s Sky” o “Imela Chukwu”. El álbum presenta tanto temas movidos o ligeros como baladas y composiciones más pausadas. Entre los temas lentos es obligado citar “You´re Still Here With Me”, “Priscilla” y “Picture Of Hope”; entre las composiciones más rítmicas: “This Is The Moment”, “Quelly´s Song”, “Imela Chukwu” o “My Father´s Sky”. En este debut discográfico, Ed Maina se mueve de manera brillante en géneros y estilos musicales tan variados como el Pop, el Smooth Jazz, el Funk y los ritmos latinos. Como tema vocal del álbum destacar la composición titulada “Picture Of Hope” que cuenta con la participación vocal de Carolina Herrera y de Javier Díaz. En este debut discográfico acompañan al músico un brillante plantel de músicos que es obligado citar: los bajistas Abe LaborielGabby Vivas, Oskar Cartaya y John DiMonica; los pianistas Jim Gaisor, Kemuel Roig y Rick Krive; los guitarristas Dave Cabrera, Jonathan Orriols y Gustavo Eraso; los baterías Abner Torres y Hilario Bell; los percusionistas Héctor “Pocho” Nuciosup, Charlie Santiago y Daniel Berroa; los trompetistas Ira SullivanJim Hacker; el trombonista John Kricker y la flautista Priscilla Wagner. Del saxo, de la flauta, del clarinete y del piccolo se ocupa el propio Ed Maina. El disco es publicado por el sello discográfico Do It Again Records. Excelente debut discográfico.

HERLIN RILEY: NEW DIRECTION

El batería Herlin Riley forma parte de la extensa discografía de Wynton Marsalis. Participa prácticamente en casi todas las producciones discográficas de Marsalis, siendo sin duda Riley, su baterista de cabecera. Batería de Jazz y miembro de la Lincoln Center Jazz Orchestra, Riley es oriundo de New Orleans. Se inicia en el manejo de la batería y de la trompeta con tres años de edad, siendo finalmente elegido la batería como instrumento principal. El pianista Ahmad Jamal no duda en integrarle en su banda después de escucharle tocar. Su relación con el pianista dura tres años, tiempo en el que se consolida como brillante y sobresaliente músico de acompañamiento. El manejo de sus baquetas es inconfundible. El impecable sonido de su batería ha acompañado a músicos tan sobresalientes como George Benson, Harry Connick Jr o Marcus Roberts, entre muchos otros. Herlin Riley es el músico de acompañamiento perfecto y que toda banda querría tener; sus producciones discográficas como músicos solistas son escasas, tan solo dos álbumes: “Watch What You´re Doing” (2.000) y “Cream Of The Crescent” (2.005). El pasado año el batería nos daba una sorpresa y presentaba de la mano del sello discográfico Mack Avenue Records su nueva producción discográfica. “New Direction” incluía un total de diez composiciones de las cuales siete eran compuestas y arregladas por el propio batería. Entre los músicos que participan en el álbum destacan Emmet Cohen (piano), Russell Hall (bajo), Bruce Harris (trompeta) y Godwin Louis (saxo). En lo que a músicos invitados se refiere, “New Direction” cuenta con presencia musical del guitarrista Mark Whitfield y del percusionista cubano Pedrito Martínez. ¡Ojalá! que esto sea el comienzo de una nueva carrera como músico solista y el batería Herlin Riley nos regale más álbumes en solitario.

KATHY SANBORN: RECOLLECTING

Kathy Sanborn siempre ha sido una vocalista muy querida en nuestras páginas. Nativa de la ciudad de Los Angeles, esta cantante, compositora, pianista, productora y multiinstrumentista es una trabajadora incansable. Su carrera arranca en el año 2.008 con el lanzamiento del álbum “Peaceful Sounds”. A este brillante debut le seguirán producciones tan notables como “Small Galaxy” (2.010), “Blues For Breakfast” (2.011), “Six Degrees Of Cool” (2.012), “Sultry Night” (2.013), “Fantasia” (2.014) o “Lights Of Laniakea” (2.014). El lanzamiento y presentación de álbumes ha ido pareja con la obtención y nominación de premios y distinciones: American Songwriting Award, Hollywood Music In Media Awards, ZMR Awards, One World Music Radio Awards o Clouzine International Music Awards.  Su registro vocal sedoso y suave ha sido comparado con figuras de la talla de Anita O´Day, Chris Connor o June Christy. Sus primeras actuaciones las realiza frente al espejo de su dormitorio siendo aún una niña. Muy presente esta el sonido del saxo de su padre, músico amateur y amante del sonido Big Band. Se inicia en el mundo de la danza y del ballet, pero pronto se decanta por la música. Más adelante obtendrá una graduación en la prestigiosa California State University de Sacramento. Su música se caracteriza por la mezcla y combinación de géneros y estilos musicales tan variados como el Jazz vocal, el New Age, el Pop o el R&B. En todos sus producciones discográficas se encarga tanto de la composición de los temas así como de los arreglos musicales. Siempre colabora con músicos de su confianza; buena prueba de ello es la presencia en sus álbumes del trompetista Wayne Ricci, el bajista Scott Petito o el batería y percusionista Chris Carey. El pasado mes de Agosto, Kathy Sanborn presentaba su nueva producción discográfica bajo el titulo genérico de “Recollecting You”. Esta nueva entrega musical comprende un total de diez composiciones inéditas encuadradas dentro del estilo de la balada y de la canción ligera. La voz sedosa, peculiar e inconfundible de Sanborn se acompaña a lo largo de todo el álbum de músicos de la talla de Keerthy Narayanan (teclados y bajo), Aman Almeida (piano), Abhinav Khanna (batería) y Wayne Ricci (trompeta). Como artistas musicales especiales destaca la presencia de los guitarristas Vito Gregoli y Ciro Hurtado en los temas “Another Sultry Night”, “Falling” y “Kissed” y de la violinista Rocio Marron en el tema “Guiding Light”. En esta flamante producción discográfica la vocalista vuelve a crear atmosferas y ambientes musicales llenos de musicalidad, frescura y de buen gusto. El disco se completa con temas tan bien ejecutados instrumentalmente e interpretados como “Heart Don´t Tell”, “Reflections In The Rain”, “Always You” y “Recollecting You”, tema que se presenta también como bonus track en versión snowfall y que sirve de cierre a un excelente álbum. La música, los arreglos musicales y la composición de los temas corren de cuenta de la propia vocalista, quien además participa en las labores técnicas de grabación del disco junto a Keerthy Narayanan. El disco es masterizado por Bharath BJ en ReChord Studios, Bangalore, India. Como es habitual en las producciones de Kathy Sanborn, el sello discográfico que lo publica es Pacific Coast Jazz Records. Brillante regreso de Kathy Sanborn.

ANDREW HELLER: SINATRA MY WAY

Tengo que reconocer que tengo una debilidad por Frank Sinatra. Siempre me ha parecido uno de los vocalistas más completos; su fraseo y forma de cantar es inconfundible, y sus melodías continúan sonando, a pesar del tiempo transcurrido, haciendo disfrutar a las nuevas generaciones que por desgracia no tuvieron la fortuna de conocerlo. Yo estoy orgulloso de tener, prácticamente, toda su discografía; sus primeros pasos musicales junto a las orquestas de Harry James y Tommy Dorsey; sus exitosos años junto al sello discográfico Capitol Records y los años en los que graba en Reprise Records, sello discográfico creado por el propio Sinatra en 1.960. Desde el año 1.998, año en que fallece Frank Sinatra, se han editado numerosos recopilatorios que han tratado de recoger lo mejor de su extensa discografía y que han logrado que la leyenda musical del cantante y actor continúe creciendo. Igualmente, la ascendencia de Frank Sinatra y de su sonido ha tenido un verdadero impacto en las nuevas generaciones; numerosos vocalistas de todo el mundo han tratado de imitar su voz y su forma de desenvolverse sobre el escenario, versionando temas y composiciones del cancionero de Sinatra. Unos con más éxito que otros. Entre los primeros cabe destacar el nombre de Andrew Heller, reputado vocalista de Jazz vocal. En esta ocasión, Heller presenta un álbum titulado “Sinatra My Way” que se compone de un total de diez temas clásicos interpretados por Frank Sinatra a lo largo de su dilatada vida musical. Los diez temas que se incluyen en “Sinatra My Way” son un auténtico homenaje a la figura de Frank Sinatra y, lo más importante, al sonido Sinatra. El disco no puede comenzar mejor: “Night And Day”, el clásico de Cole Porter, en esta ocasión en la voz de Andrew Heller contando con la participación musical de The Nelson Riddle Orchestra, formación musical compuesta por 16 músicos y dirigida por Chris Riddle, hijo del legendario Nelson Riddle. Los siguientes temas no defraudaran a los seguidores de Sinatra: “Summer Wind”, “They Can´t Take That Away From Me”, “It Was A Very Good Year”, “My Kind Of Town”, “In The Wee Small Hours”, “I´ve Got You Under My Skin”, “Witchcraft” o “The Way You Look Tonight”. La elección de los autores de las composiciones no puede ser más acertada; además de Cole Porter, Johnny Mercer, George Gershwin, Jimmy Van Heusen, Ira Gershwin, Sammy Cahn, Cy Coleman o Paul Anka; tributo igualmente merecido a los compositores y escritores de cabecera de Sinatra. La totalidad del álbum es producido por Ray Barnette, encargándose de la producción ejecutiva Mary Ann Heller, Mark Maynard y el propio Heller. Jeffrey B. Thomas graba y mezcla los diez temas que componen “Sinatra My Way”. El sello discográfico responsable de la publicación del mismo es Diamond Disc Records. El disco se cierra con el tema más conocido y a la vez odiado de Sinatra: “My Way”. Excelente homenaje a Frank Sinatra.

DOMINICK FARINACCI: SHORT STORIES

A pesar de no ser muy conocido en Europa, el trompetista norteamericano Dominick Farinacci es toda una personalidad musical y causa sensación en Japón; su extensa discografía alcanza siempre los primeros puestos de las listas de éxito japonesas. Albumes como “Smile” (2.005), “Say It” (2.006), “Lovers, Tales And Dancers” (2.009) o “Dawn Of Goodbye” (2.011), entre otros, han conseguido que Farinacci sea todo un fenómeno musical en el país nipón. Este joven músico oriundo de la ciudad de Cleveland, además de trompetista, también es compositor y director de Big Bands. Seguidor de Louis Armstrong y de Harry James, elige la trompeta como instrumento con tan solo seis años de edad. Sus primeros pasos como músico los da subiéndose a pequeños escenarios de locales de Jazz de su ciudad natal. Realiza una audición para el High School Grammy Awards All-Star Big Band de California y es aceptado, teniendo la ocasión de tocar en la fiesta que se celebra después de la entrega de los Grammy Awards. Entre sus numerosos galardones, destacan dos: el International New Star Award y el Disney´s New Star Award. Su dedicación al estudio y a la música durante su estancia en el Berklee College Of Music hace que Wynton Marsalis se fije en él convirtiéndose en su telonero. Una vez fijada su residencia en el año 2.001 en la ciudad de New York, participa como trompetista en el tributo a Freddie Hubbard y Lee Morgan formando parte del show Night Of The Cookers. En el año 2.003 presenta “Manhattan Dreams” su álbum debut junto al pianista Mulgrew Miller, el bajista Chip Jackson y el batería Joe Farnsworth. Entre sus numerosas colaboraciones musicales destaca su presencia en la banda Miles To Miles, formación musical liderada por Jason Miles. Su trompeta se puede escuchar en álbumes como “What´s Going On: A Tribute To Marvin Gaye” y 2 Grover With Love: A Tribute To Grover Washington Jr. Hace algo más de un año, el trompetista presentaba “Short Stories”, su última producción discográfica publicada por el sello discográfico Mack Avenue Records y que tanto éxito ha tenido. Este nuevo trabajo del trompetista incluía “Doha Blues” y “Afternoon In Puebla”, composiciones propias de Farinacci. El disco se completaba con versiones clásicas de temas tan conocidos como “Bamboleo”, “Señor Blues”, “Black Coffee” o “Somebody That I Used To Know”, entre otros. Para la presentación de este álbum, Dominick Farinacci se acompañaba de músicos como Larry Goldings (piano, órgano), Christian McBride (bajista), Steve Gadd (batería), Dean Parks (guitarra), Jamey Haddad (percusión), Gil Goldstein (acordeón), Jacob Collier (vocal) Gabe Bolkosky (violín), Leah Ferguson (viola), Sawyer Thomson (cello), Heidi Ruby-Kushious (flauta), Brianne Sharkey (flauta), Thomas Reed (clarinete), Mike Massy (vocal) y Mark Mauldin (trombón). Si te gusta la trompeta y el Jazz: este es tu disco.

MINDI ABAIR AND THE BONESHAKERS: LIVE IN SEATTLE

Saxofonista, compositora, vocalista y productora. Mindi Abair es una de las habituales en la escena musical del Smooth Jazz norteamericano. “Always And Never The Same”, su primer álbum publicado en la década de los 90´s, tuvo una muy buena acogida en la prensa especializada y el público en general lo recibió de forma satisfactoria. Han pasado más de 15 años y la saxofonista cuenta con una discografía de diez álbumes verdaderamente sobresalientes. Verdaderamente estamos ante una artista original e inimitable. Su carrera musical arranca como saxofonista solista, pero disco a disco, va incorporando y alternando la ejecución de temas instrumentales con la interpretación de temas vocales interpretados por la propia saxofonista. De esta forma, tiene la habilidad de saber satisfacer a los apasionados por la música instrumental sin olvidarse de los que gustan de temas cantados. Además, no podemos dejar de apuntar que la saxofonista es habitual en la participación y colaboración en la grabación de álbumes de otros colegas. Buena prueba de ello es “Summer Horns”, álbum realizado por la saxofonista junto a sus compañeros de instrumento Dave Koz, Richard Elliot y Gerald Albright. En el mes de Septiembre del año 2.015, la saxofonista presentaba su primer álbum totalmente en vivo junto a la banda conocida como The Boneshakers. Se trataba de una actuación grabada en el Jazz Alley de la ciudad de Seattle en el mes de Febrero del mismo año. La saxofonista se acompañaba de una banda conformada por Randy Jacobs (guitarra, vocal), Sweet Pea Atkinson (vocal), Rodney Lee (piano), Dereck Frank (bajo, vocal) y Third Richardson (batería, vocal). El álbum publicado por el sello discográfico Heads Up Records y distribuido en España por DistriJazz, recogía temas en vivo como “Here She Comes”, “Wild Heart”, “I Can´t Lose”, “Bloom”, “Summertime” o “Flirt”, entre muchos otros. La nueva producción discográfica de Mindi Abair y The Boneshakers fue presentada el pasado viernes bajo el titulo genérico de “The Eastwest Sessions”.

ROBERTO TOLA: IMPARABLE

Su primera producción discográfica como guitarrista solista apareció en el mercado discográfico hace tan solo tres meses y medio. “Bein´Green”, titulo genérico del álbum, continúa con un éxito imparable. Además de las brillantes composiciones de Roberto Tola, la producción del álbum no puede ser más sobresaliente. Cuenta con la participación y colaboración musical de músicos tan prestigiosos como los saxofonistas Najee y Bob Mintzer, el trompetista Bill McGee, el pianista y teclista Bill Sharpe y el vibrafonista Tim Collins, entre muchos otros. Además de tocar la guitarra y manejar con solvencia teclados y piano, Roberto Tola compone y arregla la totalidad de los nueve temas que conforman el álbum. Así pues, estamos ante un músico de raza que cuenta con una técnica depurada en el manejo de la guitarra. Si a esto añadimos frescura en las composiciones y melodías pegadizas, el éxito esta asegurado. El nuevo proyecto musical de Roberto Tola no puede estar mejor balanceado; y es que el músico originario de la isla de Cerdeña quiere contentar a todo su público y despliega un amplio abanico de estilos musicales: temas ligeros (“Tears For Nico”, “With You All The Clouds Go Away”, “Cabriolet”) y llenos de trepidante ritmo (“Sunny Morning”, “Funky Party”), se entremezclan con composiciones más pausadas que invitan al relax (“Flying Away”, “Sardinia Dream”, “Yellow Room”). Como colofón a un disco que es obligado escuchar, se incluye el tema “Everything About Us”, composición interpretada vocalmente por la cantante Jill Saward. El single elegido como tarjeta de presentación de “Bein´Green” es el titulado “Sunny Morning”, tema que ya se encuentra ocupando el puesto Nº1 del Oficcial British Smooth Jazz Chart durante las dos últimas semanas. Además, de “Bein´Green” se extrae como segundo single el titulado “Funky Party”, tema que ocupa el puesto Nº7 de esta misma lista de éxitos. En el Canadian Smooth Jazz Chart, el primer single –“Sunny Morning”– ocupa ya el Nº2 de la lista superando a músicos de la talla de Eric Darius, Chuck Loeb o Peter White. Durante el pasado mes de Agosto, “Bein´Green” ocupó el puesto Nº4 en el Top 30 Global Album. Esta semana, el trabajo musical de Tola continua su ascenso imparable: ocupa el puesto Nº12 en el SmoothJazz.com Top 50 Album, y es Nº4 en el SmoothJazz Top 50 Indie Chart. Con todo lo dicho, Roberto Tola es uno de los músicos sobresalientes del año; “Bein´Green” será Nº1.

CYRILLE AIMÉE: LET´S GET LOST

A pesar de su veteranía en el mundo de la música, la vocalista Cyrille Aimée es cada día más conocida, sobre todo en Europa. En sus inicios, la cantante paso prácticamente desapercibida, y eso que en su poder estaban galardones tan importantes como el Concurso Vocal Internacional del Festival de Jazz de Montreux o el Concurso Internacional de Jazz Vocal Sara Vaughan. A estos meritorios premios hay que añadir que la vocalista fue finalista del Concurso Thelonious Monk. Y es que Cyrille Aimée no deja indiferente a quien la escucha; su original registro vocal la convierte en una cantante peculiar y muy diferente al resto de los vocalistas de Jazz. Como ya hemos apuntado, la cantante cuenta con una larga experiencia en el mundo de la música. Cyrille Aimée ha publicado un total de seis trabajos discográficos, lanzando su primer álbum en el año 2.009 bajo el titulo genérico de “Cyrille Aimée And The Surreal Band” y publicado en el sello discográfico Harmonic Reaction Records. A este álbum se suman otros como “Smile”, “Just The Two Of Us”, “Live At Smalls”, “Live At Birdland” o “Burstin´Out!”, último trabajo discográfico de la cantante junto a la Chicago Jazz Orchestra publicado el pasado año y que incluía temas como “September In The Rain”, “What A Little Moonlight Can Do”, “A Night In Tunisia” o “Easy Living”. A pesar de su juventud, la cantante se ha presentado en vivo en numerosos clubs de Jazz y festivales internacionales. Actualmente, Cyrille Aimée reside y vive en la ciudad de New York, donde la cantante continúa fascinada por la música tradicional norteamericana, por el Jazz vocal y por el Great American Songbook. Entre las influencias musicales más notables de la cantante destaca la música brasileña, la Bossa Nova o la Samba. En el año 2.014 la cantante ficha por el sello discográfico Mack Avenue Record, publicando el álbum titulado “It´s A Good Day”. El pasado año la vocalistas nos volvía a sorprender con “Let´s Get Lost”, nueva producción discográfica editada por el mismo sello discográfico y en la que se incluían un total de trece composiciones inéditas. La cantante en esta segunda entrega de Mack Avenue Records se acompañaba de los guitarristas Adrien Moignard y Michael Valeanu, del bajista Sam Anning y del batería Rajiv Jayaweera. Como invitado especial destaca la presencia vocal de Matt Simmons que se une a Cyrille Aimée en el tema “Each Day”. La carrera vocal de Aimée queda consolidada de forma definitiva con este interesante nuevo álbum.

ANTONIO FARAÒ: EKLEKTIK

Italia junto con Francia, es uno de los países que más músicos de Jazz han aportado a la escena internacional musical y discográfica. Buena prueba de ello, es obligado citar músicos tan notables y brillantes como el guitarrista Roberto Tola, los trompetistas Paolo Fresu y Enrico Rava o los pianistas Danilo Rea y Enrico Pieranunzi, por citar algunos ejemplos. A esta lista hay que añadir el nombre del compositor y pianista Antonio Faraò. A pesar de ser un desconocido entre el público general, Faraò es uno de los pianistas más emergentes de la escena jazzística italiana. Nacido en la ciudad de Roma, comienza a tocar el piano y a componer a temprana edad. Su licenciatura en música la obtiene en el Giuseppe Verdi Conservatory en la década de los 80´s. En 1.987, con tan solo 22 años, obtiene el galardón X1 Music Review´s New Talent. En el año 1.999 se produce su debut discográfico con el lanzamiento del álbum titulado “Black Inside” publicado por el sello discográfico Enja Records y que cuenta con la presencia musical del batería Jeff “Tain” Watts y del bajista Ira Coleman. Entre los temas que se incluían en este primer álbum de Antonio Faraò destacan “Latin Dance”, “Sweet” o “My One And Only Love”, entre otros. A este primer disco le sucederían otros tan brillantes como “Thorn” (2.000), “Far Out” (2.002), “Takes On Pasolini” (2.005) o “Woman´s Perfume” (2.008), entre otros. El secreto de la música de Antonio Faraó es combinar en su justa medida sonidos mediterráneos y Jazz con ritmos afroamericanos; si a esta mezcla le añadimos el virtuosismo del pianista, el resultado es brillante y genuino. Amante del Jazz como género y estilo musical, Faraó ha tocado con músicos de la talla de Daniel Humair, Jack DeJohnette, Drew Gress, Chris Potter, Bob Berg, Miroslav Vitous o Joe Lovano, entre otros. En el año 1.991 es considerado “Pianista del Año” al obtener el premio Four Roses Prize. Sus giras y presentaciones musicales en vivo son habituales y ha participado en festivales de Jazz tan conocidos como Lugano, Lyon, Umbria Jazz o Palermo. La última producción discográfica de Antonio Faraò fue publicada el pasado mes de Marzo bajo el titulo genérico de “Eklektik”. Esta nueva entrega musical del compositor y pianista romano se compone de un total de 12 composiciones inéditas, mezclando estilos tan variados como el Jazz, el Pop, el Soul, el Rap o la música instrumental. El disco se divide entre temas instrumentales y composiciones con protagonismo vocal. Entre los instrumentales destacan temas como “I Send To You”, “Motion”, “Quiet”, “Frammenti”, “Nueva Quarto” y “Rough”; entre los vocales, composiciones que pasan por el Rap (“Line”, “News From…”), el Soul y el Pop (“Europe”), el Funky (“Part Of You”) o la balada ligera (“Through The Day”). Los artistas y músicos que acompañan a Antonio Faraò en este proyecto musical no pueden ser más brillantes: Marcus Miller, Manu Katché, Robert Davi, Krayzie Bone, Mike Clark, Claudia Campagnol, Snoop Dogg, Walter Ricci, Didier Lockwood, Bireli Lagrene, Lenny White y Luigi Di Nunzio. El disco es grabado en los Studio Meudon de París, siendo mezclado y masterizado en Digitubestudio. De la producción se encarga el propio Antonio Faraò, mientras que la coproducción recae en D. Rosciglione, siendo Walter Lagorío el productor ejecutivo. El álbum es publicado por el sello discográfico Warner Music Italy. Sin duda, merece la pena.

CAROL ALBERT: FLY AWAY BUTTERFLY

Carol Albert es una apasionada del piano y del canto. Originaria de la localidad de Hiram, en el norteamericano estado de Georgia, siendo una niña recibe clases de piano de su abuela, a la que le faltaba un brazo. Ambas se sentaban frente al piano, y mientras su abuela tocaba con la mano izquierda, Carol lo hacía con la derecha. Además de enseñarle a tocar el piano, su abuela también le enseñó a componer canciones. Como era de esperar, Carol pronto se interesa por el piano como instrumento de referencia. Comienza a tocar piano clásico en la Georgia State University donde obtiene una licenciatura en música. En el año 1.991 recibe una nominación al prestigioso premio Emmy. Tres años más tarde, en 1.994, presenta el álbum titulado “Tides Of Change” en el que se incluyen temas como “High Seas”, “To The Sun” o “Beyond Tomorrow”. Más adelante vendrán producciones discográficas tan sobresalientes como “Morning Music”, “Night Music” o “Christmas Mystique”, álbum de temática navideña. Las presentaciones en vivo de Carol Albert son habituales tanto en Europa (Suiza, Alemania, Francia, España, Inglaterra o Irlanda) como en los Estados Unidos (San Francisco, Texas, Florida, North Carolina, Virginia o Kentucky). El pasado mes de Agosto, Carol Albert presentaba su nueva producción musical bajo el titulo genérico de “Fly Away Butterfly”, disco del que se han extraído dos singles: “One Way”, versión original del vocalista desaparecido Al Jarreau y que se incluye en el álbum publicado en 1.988 y titulado “Heart´s Horizon”; y “Mas Que Nada”, tema clásico brasileño versionado por infinidad de artistas y músicos. El disco arranca con el tema que da titulo al álbum, composición que cuenta con el protagonismo de la flauta y el saxo de Sam Skelton. Entre los temas instrumentales destacan “Awakening”, “Chasing Waterfalls” y “Transition”. La vocalista y pianista no olvida incorporar temas vocales que acompaña con el sonido de su piano. Buena prueba de ello es la balada ligera titulada “Across The Sky” o el tema ligero “Never Thought It Would Be This Way”. El tema más movido y rítmico del disco es el instrumental “On My Way”, que aparte de los instrumentos, incorpora voces y coros. A lo largo de todo el álbum, Carol Albert canta y toca piano y teclados. A este nuevo proyecto discográfico de la vocalista y pianista se incorporan músicos de la talla de Sam Skelton, Trammell Starks, Rafael Pereira, Sam Sims, Chris Blackwell, Melvin Miller, Scott Meeder, Joe Reda, Wayne Viar, Darren English, Englesson SilvaChocolat Costa. La brillante presencia vocal corre de cuenta de cantantes y vocalistas como Alfreda Gerald, Susan Bennett, Ivette Ballara, Tony Hightower o Chocolat Costa. La totalidad del álbum es producido por la cantante y Trammell Starks. “One Way”, tema con el que se rinde tributo a Al Jarreau, es producido por Trammell Starks. Todos los temas son compuestos y arreglados por Carol Albert y Trammell Starks a excepción de “Mas Que Nada” y “One Way”. Interesantísimo nuevo proyecto musical de Carol Albert. Es obligado escucharlo.

ALFA ANDERSON: MUSIC FROM MY HEART

La formación musical Chic fue fundada a finales de la década de los 70´s por el guitarrista Nile Rodgers y el bajista Bernard Edwards. El atractivo de la banda se centraba en que combinaba estilos musicales como el Jazz, el Funk, la música disco, el R&B y el Pop, aderezando todos estos ingredientes con unos arreglos de cuerda y orquesta que hacían de Chic una banda única. La parte coral y vocal siempre recaía en voces femeninas que desde un principio brillaron con luz propia y aportaron a la banda ese toque de elegancia y sofisticación que llego incluso a traspasar fronteras, convirtiéndose en sello inconfundible. Alfa Anderson, junto a Norma Jean WrightDiva Gray, era una de las voces de la formación musical. Nacida en Augusta, localidad perteneciente al estado norteamericano de Atlanta, su andadura musical la inicia como corista y vocalista de estudio. Como corista, tuvo un papel destacado en la representación del musical del álbum “Big Man”, del saxofonista Cannonball Adderley, y en la producción discográfica “Children Of The Fire”, del trompetista “Hannibal” Marvin Peterson. En la década de los 70´s pone su voz de acompañamiento en producciones discográficas de músicos y bandas como Nat Adderley, Ray Barretto, Odyssey, Major HarrisRoy Buchanan, entre otros. Quincy Jones se fija en ella y la contrata para participar como corista en la producción discográfica de la banda sonora de la película “The Wiz”, film protagonizado por Diana Ross y Michael Jackson. En 1.978 participa en el álbum “Atlantic Records´Live At Montreux”, disco producido por Arif Mardin y Herbie Mann. Será Luther Vandross quien le abra las puertas de Chic. En esos momentos, Nile Rodgers y Bernard Edwards estaban reclutando coristas y vocalistas para Chic. Vandross habla con Rodgers y Alfa Anderson comienza haciendo coros en el primer lanzamiento discográfico de Chic. Después de una gira con el grupo, Alfa Anderson se convierte en vocalista principal de la banda, papel que comparte con la también cantante Luci Martin entre 1.978 y 1.983. Alfa Anderson interpreta los temas más exitosos de “C´est Chic”, segundo trabajo discográfico de la banda. “Le Freak”, “I Want Your Love” y “At Last I´m Free” se convierten en los singles del álbum. “Le Freak” se convierte en el single más vendido de la historia del sello discográfico Atlantic Records. Es Nº1 en el Hot 100 Charts en la categoría Disco, R&B y Pop durante tres semanas consecutivas y obtiene la certificación de oro y platino. La contribución vocal de Alfa Anderson en Chic continua; temas como “Good Times”, “My Forbidden Love”, “Will You Cry”, “What About Me”, “I Got Protection”, todos interpretados por Anderson, hacen que Chic se convierta en una formación musical de culto, interés y atractivo que aún hoy perdura. Durante los más de cinco años de permanencia en la banda, Alfa Anderson participa en álbumes tan sobresalientes como “Chic” (1.977), “C´est Chic” (1.978), “Risqué” (1.979), “Real People” (1.980), “Take It Off” (1.981), “Tonge In Chic” (1.982) y “Believer” (1.983). Disuelta la formación, Alfa Anderson continua su carrera musical junto a Luther Vandross participando en sus producciones discográficas y en sus giras, labor que alterna colaborando con artistas como Sister Sledge, Diana Ross, Johnny Mathis, Bryan Adams, Mick Jagger, Teddy Pendergrass, Sheena Easton, Jody Watley, Jonathan Butler o Bryan Ferry, entre otros. “From My Heart”, última producción discográfica de Alfa Anderson, viene a ser como un guiño a aquella época dorada en la que a pesar del brillo y del oropel, Anderson siempre mantuvo los pies en el suelo y se alejo de posturas y aptitudes de diva. Este trabajo discográfico, publicado el pasado mes de Julio, se compone de un total de diez temas inéditos. El single elegido para la presentación del mismo lleva por titulo “When Luther Sings” y es todo un homenaje a la figura de Luther Vandross. El tributo continua esta vez con el tema “Perfectly Chic”, composición que nos traslada en el tiempo a la época en la que Chic eran los reyes de la industria discográfica del momento. El disco se completa con baladas como “Sending Love”, “Sharing Love”, “A Better Love”, “In The Stillness” “Free”, y con temas movidos y rítmicos como “Say Yes”, “Dancing Is My Release” y “Analog Girl”, que perfectamente pueden ser bailados por la juventud actual. Alfa Anderson, cantante solista y corista en todos los temas, cuenta con la participación vocal de Alex Fernández, Olamide Faison, Bert Price, Mickey Splitz, Felicia Gorha M y Keith Anthony Fluizt. Como invitada especial destaca la presencia de Norma Jean Wright en el tema “Perfectly Chic”. Por lo que respecta a los instrumentos, Tink R toca el bajo, Karen Milne el violin y Madeleine Yayodele Nelson se hace cargo de la percusión; el resto de los instrumentos son tocados por Bert Price. Todos los temas son escritos, arreglados y producidos por Alfa Anderson y Bert Price. El tema “When Luther Sings” es mezclado por Stan Wallace. De la mezcla de los temas restantes se responsabiliza Bert Price, siendo el álbum masterizado por Butch Jones en @825 Studios. Todo un homenaje al sonido Chic y a Luther Vandross.

JONATHAN FRITZÉN: BALLADS

La carrera musical del pianista y compositor sueco Jonathan Fritzén arranca en el año 2.008 con la publicación de su primera producción discográfica titulada genéricamente “Love Birds” y del que se extrajo como single de presentación el tema titulado “Temple Of Dreams”. Tras nuestro encuentro en la terminal 3 del aeropuerto de Madrid-Barajas ese mismo año, tuve claro que estaba ante un joven músico de raza dotado de un enorme talento y de un auténtico amante de la música en toda su extensión. Y no me equivoqué. Han pasado casi diez años de nuestro encuentro, y ese joven músico con el que pase una hora en el restaurante de la terminal 3 del aeropuerto de Madrid-Barajas, es hoy uno de los músicos europeos más sobresalientes y de más proyección artística y musical. Nacido en la ciudad de Estocolmo, de madre sueca y padre norteamericano, sus estudios musicales los inicia en la Royal Academic Of Music obteniendo un Master Degree Music otorgado por la citada institución musical. A su exitoso primer álbum –“Love Birds”– le siguen cinco sobresalientes producciones discográficas: “VIP” (2.009), “Diamonds” (2.010), “Magical” (2.012) y “Fritzenized” (2.015), que contaron con la presencia musical de músicos de la talla de Paul Brown, Boney JamesJackiem JoynerJay Soto, Michael Lington, Greger Hillman , Mel Brown, Alex Al, Jessy J, Darren Rahn, Koh Mr Saxman, Vincent Ingala o Laila Adéle, entre muchos otros. Después de casi una década de sonidos y ritmos orientados al Smooth Jazz, al Funk y al Jazz Contemporáneo, el pianista y compositor sueco ha decidido que era el momento de tomarse un respiro, relajarse y, de esta forma, presentar su álbum más clásico y al mismo tiempo más sobrio. “Ballads”, sexta producción discográfica de Fritzén, presentada el pasado 28 de Julio, se compone de un total de 12 temas inéditos, siendo el eje central del mismo la balada, tal como su propio titulo indica. En esta ocasión, el protagonismo del disco recae directamente sobre el sonido del piano y de los teclados de Jonathan Fritzén, que además vuelve a demostrar su virtuosismo musical ocupándose de todos los instrumentos a excepción de la guitarra (Alex Crown y Andreas Rydman), el violín (Peter “Peet” Ferencz) y la flauta (Katarina Fritzén). El single elegido para la presentación de “Ballads” lleva por titulo “Let It Go” y ya se encuentra en los primeros puestos de los charts y listas de éxito tanto norteamericanas como europeas. De hecho, “Ballads” entraba directamente en el Top 20 del Billboard Contemporary Jazz en los primeros días de este mes de Agosto. El nuevo trabajo del músico sueco se completa con temas como “The Journey”, “The Fidder”, “Just Be”, “In The Zone”, “Eternal” o “Countryside”, entre otros. Todos los temas son compuestos, producidos y mezclados por el propio Fritzén. De la masterización del álbum se responsabiliza Joe Yannece. Esta nueva producción discográfica del pianista sueco es publicada por el sello discográfico Nordic Night RecordsJonathan Fritzén estará presentando su nueva producción discográfica los días 7, 8 y 9 de Septiembre en la sala londinense Pizza Express Jazz Club, siendo acompañado por el también joven saxofonista Vincent Ingala. Excelente oportunidad para presenciar un buen show lleno de calidad y buen gusto.